CIENCIA

El sol pudo haber tenido a su gemelo arrancado hace miles de millones de años

Durante toda la historia de la humanidad, hemos mirado hacia arriba y hemos visto un solo sol, pero un nuevo estudio afirma casi tenemos un segundo. Este escenario, presentado por astrónomos del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian, presenta a nuestro sistema solar formándose como un binario con otra estrella que finalmente se alejó. Esto podría explicar algunas de las cosas más desconcertantes sobre el sistema solar, como la naturaleza de la Nube de Oort e incluso el turbio Planeta Nueve.

Los astrónomos saben que los sistemas solares de múltiples estrellas son comunes: el sistema Centauri existe justo al lado y consta de tres estrellas. El nuevo artículo, escrito por Avi Loeb y Amir Siraj, sugiere que un compañero binario ahora desaparecido de nuestro sol podría arrojar luz sobre los confusos sucesos en el sistema solar exterior. Específicamente, podría explicar por qué tenemos una Nube de Oort tan voluminosa.

La nube de Oort está en el mismo borde del sistema solar, está más allá de Neptuno, más allá de Plutón e incluso más allá de los Objetos del Cinturón de Kuiper (KBO) más distantes. A diferencia del Cinturón de Kuiper, que tiene forma de rosquilla, la Nube de Oort es un área esférica del espacio llena de trozos helados de material primordial, como cometas que nunca se acercan al sistema solar interior. Hasta ahora, ningún modelo de formación del sistema solar ha podido explicar el volumen de la Nube de Oort. Sin embargo, si agrega un segundo sol, las cosas tienen más sentido.

Alpha Centauri AB está a la izquierda, Beta Centauri a la derecha y Proxima Centauri está en el centro del círculo rojo. Imagen de Wikipedia.

El estudio postula que nuestro sol permaneció gravitacionalmente bloqueado con otra estrella después de que ambas se formaran a partir de la misma nube molecular, a veces llamada guardería estelar. Si el sistema solar tuviera una segunda estrella con aproximadamente la misma masa que el sol, podría haber ayudado a aumentar el volumen de la nube de Oort. Los astrónomos creen que es común que las estrellas se esparzan desde una nube después de la formación, a menudo debido a interacciones gravitacionales con otras estrellas en el “cúmulo de nacimiento”. Entonces, esta estrella adicional ayudó a atar el material de la Nube de Oort, y luego se alejó flotando hace miles de millones de años, convirtiéndose en otra estrella del tamaño de un sol en nuestro pequeño rincón de la galaxia como Epsilon Indi o Tau Ceti.

Un sol perdido también podría explicar el enigma del Planeta Nueve. Los astrónomos han identificado perturbaciones inusuales en las órbitas de algunos KBO, por lo que hay alguna cosa allá afuera impactando sus órbitas. Si de hecho es un planeta, la explicación principal es que se formó más cerca del sol y migró hacia afuera. Sin embargo, Loeb y Siraj dicen que una estrella que pasa lo suficientemente cerca como para alejar al gemelo del sol también podría haber dejado algo atrás: un planeta. El Planeta Nueve podría ser un planeta alienígena que capturamos cuando su estrella original pasó deslizándose. Por supuesto, todo esto es hipotético, pero explicaría algunas cosas.

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