CIENCIA

El sistema de lanzamiento espacial de la NASA puede haber retrasado el reabastecimiento de combustible orbital por una década

La NASA ha estado trabajando en el Space Launch System (SLS) como reemplazo del transbordador espacial durante una década, y el proyecto ya ha consumido $ 14 mil millones en fondos. No es exactamente un secreto que la pura voluntad política ha mantenido al SLS en marcha, pero es posible que haya habido algunas bajas en el camino. Un ex ingeniero de United Launch Alliance (ULA) intervino en Twitter para contar una anécdota sobre cómo el SLS sofocó el desarrollo del reabastecimiento de combustible orbital.

El reportero de Ars Technica, Eric Berger, acababa de publicar una serie de tweets sobre la oposición a los depósitos de combustible en el Congreso cuando el programa SLS cobró impulso. Luego, el ex gerente de ULA George Sowers respondió con su perspectiva. Según Sowers, su grupo de programas avanzados ULA había publicado varios artículos sobre el uso de depósitos de repostaje orbitales. Afirma que su equipo demostró que los cohetes comerciales preexistentes podían hacer el trabajo de algo como el SLS. La clave fue una plataforma que se estaba desarrollando en ULA llamada Advanced Cryogenic Evolved Stage, o ACES.

En 2011, ULA quería probar ACES en el espacio para demostrar que podía servir como depósito de reabastecimiento de combustible para llevar cohetes a lugares más distantes. Sowers dijo que Boeing (que opera ULA junto con Lockheed Martin) estaba indignado por el impulso de su equipo para reabastecer los depósitos. Boeing fue, y sigue siendo, el contratista principal del vehículo de lanzamiento SLS. Un cambio hacia una tecnología de repostaje más barata podría costarle un jugoso contrato con el gobierno.

Sowers dice que los ejecutivos de Boeing intentaron hacer que lo despidieran, pero sus gerentes directos se mantuvieron firmes. Sin embargo, ACES fue archivado en silencio. Casi al mismo tiempo, Berger informa que el senador de Alabama Richard Shelby le dijo a la NASA: “No más depósitos de mierda”. Su estado natal es el hogar del Marshall Space Flight Center y se beneficiaría enormemente del desarrollo de SLS.

ULA dice que ACES todavía está en su hoja de ruta, pero eso podría significar muchas cosas. Sabemos que la NASA está analizando de nuevo el reabastecimiento de combustible orbital. Como parte de su nuevo impulso lunar, la agencia ha asociado con varias empresas sobre nuevas tecnologías. Entre ellos se encuentra SpaceX y sus ambiciones de repostaje orbital. SpaceX necesita desarrollar tecnología avanzada para transferir combustible en órbita para futuras misiones de Starship, y la NASA quiere una parte de eso.

Mientras tanto, el SLS podría lanzarse en una misión de prueba sin tripulación el próximo año. El lanzamiento ya se ha retrasado varias veces, por lo que es muy probable que el cohete no vuele hasta 2021.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar