CIENCIA

El segundo vuelo de prueba Starliner de Boeing se lanzará en julio, dice la NASA

Durante varios años, SpaceX y Boeing estuvieron codo con codo en la carrera por enviar astronautas al espacio, pero luego Boeing encontró algunos contratiempos. Eso ha dejado a SpaceX como la única empresa espacial privada que lanza tanto personas como carga a la Estación Espacial Internacional (ISS). Boeing ha estado trabajando duro durante toda la pandemia para preparar su nave espacial CST-100 Starliner para un vuelo de prueba de repetición, y La NASA cree que sucederá el próximo mes.

El Starliner parece una versión más grande y lujosa del módulo de comando Apollo. Tiene espacio para una tripulación de siete personas, pero aún no ha transportado a nadie. A fines de 2019, Boeing intentó una prueba sin tripulación similar a la que realizó SpaceX varios meses antes. Una falla del software hizo que la nave espacial terminara en la órbita incorrecta, incapaz de reunirse con la estación espacial. Después de esta falla parcial, la NASA decidió que Boeing debería intentar el vuelo de validación nuevamente y formó un Equipo de Revisión Independiente para asegurarse de que Boeing hiciera los cambios necesarios en el Starliner.

El progreso fue lento durante la pandemia, lo que permitió a SpaceX disfrutar del prestigio que proviene de ser la única compañía privada que transporta humanos a la ISS. El equipo de revisión hizo recomendaciones relacionadas con las mejoras operativas, los requisitos de software, la comunicación del módulo de la tripulación y los cambios organizativos. La NASA ahora informa que Boeing ha abordado todas las recomendaciones del equipo de revisión, incluso las no obligatorias.

CST

El CST-100 puede transportar hasta siete pasajeros hacia y desde la ISS.

En las próximas semanas, la NASA y Boeing trabajarán para prepararse para la misión OFT-2, ejecutando simulacros y verificando la nave espacial en detalle. Los equipos de aterrizaje y recuperación de Starliner también realizarán controles in situ de al menos una de las posibles zonas de aterrizaje del vehículo. La NASA actualmente tiene OFT-2 en los libros para las 2:53 pm EDT del viernes 30 de julio. El combustible debe estar terminado esta semana, y luego el Starliner se trasladará a la Instalación de Integración Vertical (VIF) en el Complejo de Lanzamiento Espacial de Cabo Cañaveral. 41. A diferencia del Crew Dragon, que utiliza el cohete Falcon 9 reutilizable de SpaceX, el Starliner se acoplará a un ULA Atlas V no reutilizable.

Durante OFT-2, Starliner tendrá que volar a la estación y utilizar su exclusivo sistema de navegación basado en visión para atracar. Llevará 440 libras (200 kilogramos) de suministros. Starliner pasará entre cinco y 10 días adjunto a la estación antes de regresar a la Tierra y aterrizar en el oeste de Estados Unidos. Si todo va bien, Boeing podrá continuar con su vuelo de prueba con tripulación tan pronto como a fines de 2021. En ese momento, el Starliner estará certificado para lanzamientos de tripulación al igual que SpaceX. Sin embargo, si hay más problemas técnicos, eso podría significar un desastre para el contrato de la tripulación comercial de Boeing.

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