CIENCIA

El satélite de la NASA se estrella contra la Tierra después de 56 años

Durante el apogeo de la carrera espacial en la década de 1960, Estados Unidos lanzó una serie de satélites diseñados para estudiar el planeta. Las seis naves del Observatorio Geofísico Orbital (OGO) mejoraron nuestra comprensión del campo magnético de la Tierra, cerrándose unos años después. Sin embargo, uno de esos satélites abandonados conocido como OGO-1 acaba de ser noticia nuevamente al finalmente volver a la Tierra después de 56 años.

La NASA lanzó OGO el 4 de septiembre de 1964 desde Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Atlas-Agena B. Aunque algo primitivo para los estándares actuales, el Atlas-Agena lanzó algunas de las primeras misiones más importantes del programa espacial estadounidense. Otro satélite OGO lo siguió todos los años hasta 1969, cada uno de los cuales se sumó a nuestro conocimiento de las operaciones espaciales en este momento crucial en el que nos movíamos rápidamente hacia un alunizaje. La mayoría de los satélites OGO regresaron a la Tierra varios años después de ser desmantelados, pero OGO-5 logró aguantar hasta 2011. OGO-1 fue el primero en lanzarse y, hasta hace unos días, era el único que todavía estaba en órbita.

OGO-1 operó desde 1964 hasta 1971, pero la NASA no tenía ninguna capacidad para desorbitar manualmente la nave espacial como lo hace hoy. Entonces, OGO-1 simplemente continuó a la deriva a través de los cielos mientras las partículas atmosféricas de gran altitud lo derribaban lentamente a lo largo de los años. El Catalina Sky Survey (CSS) de la Universidad de Arizona detectó un objeto el 25 de agosto que parecía estar en una trayectoria de impacto con la Tierra. El CSS está financiado por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, que está atento a las peligrosas rocas espaciales. El equipo inicialmente creyó que la señal era un asteroide, pero luego determinó que era OGO-1.

La NASA ha confirmado que OGO-1 finalmente regresó a la Tierra el 29 de agosto a las 4:44 PM EDT. Se sumergió en la atmósfera, volviendo a entrar a unas 100 millas (160 kilómetros) al sureste de Tahití; estaba en una órbita ecuatorial, a diferencia de otras misiones OGO que estaban en órbitas polares. El satélite pesaba aproximadamente 250 libras (113 kilogramos), lo que lo hacía lo suficientemente grande como para ser visible durante su reentrada. Varios videos de aficionados muestran la sonda ardiendo al caer a la atmósfera.

Entonces, digamos un cariñoso adiós a este artefacto del pasado. Después de 56 años, OGO-1 está de regreso en la Tierra. Sí, probablemente esté hecho pedazos en el fondo del océano, pero aún cuenta.

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