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El reactor de fusión de China establece un récord mundial al funcionar durante 101 segundos

Los reactores de fusión como el Tokamak Experimental Avanzado Superconductor de China (EAST) podrían ser la solución a los problemas energéticos de la humanidad. Al aprovechar el poder de fusión del sol, los científicos esperan que podamos generar energía limpia y abundante en la Tierra, pero el progreso a lo largo de las décadas ha sido lento. Los medios estatales chinos han informado que EAST ha dado un gran paso para hacer realidad la energía de fusión al mantener el plasma a 120 millones de grados Celsius durante 101 segundos. Ese es un nuevo récord mundial, pero EAST todavía no produce energía utilizable.

EAST no es el único reactor de fusión con esa deficiencia. Los reactores de estilo Tokamak existen desde hace años, pero todos consumen más energía de la que producen. La temperatura reportada del último experimento EAST es más de seis veces más alta que el núcleo del sol porque no tenemos la ventaja de la gravedad de la estrella. Por tanto, necesitamos más calor. Como puede imaginar, se necesita una gran cantidad de energía para calentar hidrógeno hasta que se convierta en una nube de plasma de 100 millones de grados, y luego necesita aún más energía para hacer funcionar los imanes superpoderosos que lo mantienen contenido en la cámara del reactor toroidal ( sobre).

Los científicos consideran 100 millones de C como el mínimo para que el hidrógeno sobrecalentado se fusione en helio a una velocidad lo suficientemente alta como para generar energía. 101 segundos todavía está muy lejos de la generación continua de energía, pero este es un gran paso en la dirección correcta. Durante los experimentos de EAST en 2018, el equipo alcanzó los 100 grados Celsius durante solo diez segundos. El año pasado, el reactor KSTAR de Corea del Sur logró la misma temperatura durante 20 segundos.

El reactor EAST desde el exterior.

Incluso si el equipo de EAST descifra el código y comienza a generar energía, esta pieza de hardware tiene sus límites. El objetivo declarado de EAST es crear plasma de 100 millones de grados y contenerlo durante más de 1000 segundos (alrededor de 17 minutos). La mayoría de los investigadores creen que todavía estamos a décadas de una forma sostenible de fusión, pero es posible que los reactores comiencen a generar pequeñas cantidades de energía neta en los próximos años. El enorme reactor de fusión ITER podría estar en línea en 2025, y el equipo cree que podría ser diez veces más eficiente que los sistemas existentes.

Incluso si EAST u otro proyecto logra generar energía, eso no significa necesariamente que la energía barata e ilimitada sea una realidad. Actualmente se necesitan 300 científicos e ingenieros para ejecutar EAST, y solo funciona en ráfagas cortas. La energía de fusión no será barata hasta que funcione sin la persuasión constante de cientos de investigadores.

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