CIENCIA

El proyecto Breakthrough Listen escanea 60 millones de estrellas y encuentra cero alienígenas

Los científicos con el proyecto Breakthrough Listen tomaron el manto de la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) hace varios años, continuando la búsqueda de ET durante décadas. El proyecto acaba de publicar su encuesta más grande hasta la fecha, que consta de más de 60 millones de estrellas …y no extraterrestres.

Existen numerosas formas en las que podemos detectar la vida extraterrestre, como la presencia de megaestructuras que oscurecen la luz de las estrellas o firmas biológicas específicas en la atmósfera de un exoplaneta. Sin embargo, la búsqueda de señales de radio es la técnica más eficiente disponible con nuestro nivel actual de tecnología. Breakthrough Listen realizó su último estudio a lo largo de una línea de visión hacia el centro de la galaxia, aprovechando la creciente densidad de estrellas para cubrir la mayor cantidad posible de extraterrestres hipotéticos.

El lanzamiento todavía es solo preliminar (puede ver todos los datos en el servicio preprint arXiv), pero no parece que haya grandes sorpresas extraterrestres acechando en su interior. Breakthrough Listen, que fue financiado por el multimillonario ruso-israelí Yuri Milner y el fallecido Stephen Hawking, utilizó el radiotelescopio Green Bank en West Virginia y el radiotelescopio Parkes en Australia para examinar 600 horas de ondas de radio de las estrellas entre 0,7 y 93 GHz. El equipo detectó algunas señales probablemente asociadas con un tipo de estrellas de neutrones altamente activas conocidas como magnetares, que serán de interés para los astrónomos que estudian tales objetos. Pero no hay nada que sugiera vida inteligente.

El centro galáctico. El agujero negro supermasivo Sagitario A * está en la mancha blanca brillante a la derecha.

Sin embargo, esto no garantiza que no haya vida inteligente entre estos 60 millones de estrellas. Podría haber algo vivo ahí fuera, pero no están intentando comunicarse de una manera que podamos detectar. En concreto, el equipo buscaba balizas – Ráfagas de radio repetidas diseñadas para atraer la atención en lugar de fugas accidentales de señales de radio similares a las emisiones de radio y televisión de la Tierra. Teorizan que el centro galáctico es un lugar ideal para colocar dicho transmisor.

Es posible que haya (o hubiera) un transmisor, pero la inmensidad del tiempo y el espacio hace que la misión Breakthrough Listen sea extremadamente difícil. Podría haber civilizaciones extraterrestres entre estos 60 millones de estrellas cuyas señales aún no han llegado a la Tierra, o tal vez se hayan vuelto tan avanzadas que ya no usan ondas de radio, y su “burbuja” de radio hace mucho que nos ha pasado. En escalas galácticas, estas civilizaciones solo pueden ser detectables por breves períodos de tiempo y solo si sabes dónde buscar. Pero vamos a seguir buscando porque saber que no estamos solos en el universo podría cambiarlo todo.

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