CIENCIA

El prototipo de la nave espacial SpaceX explota después de un aterrizaje perfecto

SpaceX está ejecutando prototipos de Starship como si crecieran en árboles. Apenas unas semanas después de que explotara su último cohete después de un aterrizaje forzoso, la compañía logró aterrizar un cohete Starship después de su vuelo de prueba. Lamentablemente, el barco explotó varios minutos después. SpaceX no ha hablado sobre la causa del incidente, pero parece considerar que el vuelo SN10 fue un éxito general a pesar de lo que sucedió después.

Todas las operaciones de lanzamiento actuales de SpaceX se basan en el Falcon 9, que está certificado para transportar incluso astronautas al espacio. También es la base de la plataforma de lanzamiento Falcon Heavy de la compañía. Los planes futuros de Elon Musk requieren algo un poco más poderoso, que es el Starship. Este megacohete tendrá suficiente poder para enviar grandes cargas útiles a Marte, una herramienta esencial en el plan de Musk para colonizar el planeta rojo.

Primero, la nave espacial tiene que demostrar que puede despegar y aterrizar como el Falcon 9. Esto es esencial para los planes de reutilización de SpaceX. La última prueba presenta SN10, la décima pieza del hardware prototipo de Starship. El objetivo era alcanzar una altitud de aproximadamente seis millas (10 kilómetros) antes de volver a descender para un aterrizaje suave (no explosivo).

Al principio todo salió a la perfección. El cohete completó su “secuencia de volteo” cuando el cohete enciende sus motores y gira para apuntarlos hacia abajo. En la última prueba, el cohete se sobrecompensó y se estrelló contra el suelo. Esta vez, la maniobra se realizó sin problemas. Incluso hay una increíble toma de teleobjetivo de la embarcación desde abajo mientras giraba (ver arriba).

Varios minutos después, el barco detonó repentinamente. La fuente de la explosión pareció ser desde la parte inferior del cohete donde están los tres motores Raptor. La fuerza lanzó SN10 al aire brevemente, pero no parecía haber una explosión secundaria cuando la nave volvió a caer a la Tierra. Por lo tanto, los ingenieros de SpaceX aún podrían aprender algo de los restos.

Si bien SpaceX sin duda hubiera preferido que SN10 no explotara, sus pruebas de Starship aún se están moviendo en la dirección correcta. A cada uno le va un poco mejor, y la empresa dice que SN11 ya está en construcción. Después de resolver los problemas en la nave espacial, SpaceX todavía tiene que poner en funcionamiento la primera etapa de Heavy Lift. Esto será necesario para misiones de largo alcance como ir a Marte y la Luna.

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