CIENCIA

El nuevo cráneo de ‘Dragon Man’ podría representar el antepasado más cercano de la humanidad

Los científicos han anunciado que un fósil descubierto y escondido hace 85 años puede representar al pariente conocido más cercano de la humanidad en nuestro árbol genealógico ancestral. Se cree que el cráneo, apodado “Hombre Dragón” por el río Dragón cerca de donde fue descubierto, está más estrechamente relacionado con los humanos que los neandertales, que generalmente se consideran nuestro pariente conocido más cercano.

Según los científicos, este cráneo (que se muestra arriba) muestra una mezcla de características comunes a los neandertales y Homo sapiens. Si soy sincero, me parece un cráneo de neandertal. El borde prominente de la ceja es una distinción fácil entre los neandertales y nosotros, pero no soy muy bueno para las diferencias sutiles en la morfología ósea.

Tenía una idea de cómo hacer más fácil ver la distinción. Aquí hay una imagen idéntica del mismo cráneo con una línea roja dibujada en la imagen. La línea roja es perfectamente recta. Se coloca directamente al lado del borde más alejado del borde de la ceja. He combinado la imagen del nuevo documento con una imagen anterior comparando Homo sapiens (izquierda) y neandertales (derecha) y dibujó la misma línea de la misma manera en las fotos de los tres cráneos.

Imagen inferior publicada en Cell por Qiang Ji, Wensheng Wu, Yannan Ji, Qiang Li, Xijun Ni.

La línea que desciende desde el borde de la ceja en el cráneo neandertal cruza la mandíbula inferior con siete píxeles de material a la izquierda. La línea del borde de la frente de Dragon Man se cruza con 10 píxeles a la izquierda. Nuestra línea imaginaria del borde de la frente divide el cráneo humano con 21 píxeles a la derecha. No sé cuáles son las diferencias de medición reales en milímetros, pero no las necesitamos para mostrarle la diferencia. Este cráneo es un punto medio entre los neandertales / denisovanos y nosotros.

Célula escribe:

Se diferencia de todas las demás especies de Homo nombradas por presentar una combinación de características, como bóveda craneal larga y baja, cara ancha y baja, órbitas grandes y casi cuadradas, toro supraorbitario suavemente curvado pero masivamente desarrollado, pómulos planos y bajos con un fosa canina poco profunda y paladar poco profundo con hueso alveolar grueso que sostiene molares muy grandes.

El nombre propuesto para la nueva especie es Homo longi. El cráneo tiene una historia fascinante. Un trabajador de la ciudad de Harbin encontró el cráneo en 1933. Se cree que reconoció que tenía un descubrimiento científico importante, pero los autores de los artículos que lo discuten especulan que puede haber estado avergonzado de trabajar para los japoneses. El hombre que encontró el fósil lo escondió en un pozo para 85 años antes de contárselo a su familia poco antes de su muerte, en 2018.

Consejo profesional: si tienes un tesoro escondido de la familia, no espere 85 años para contárselo a su familia.

En las últimas décadas, hemos aprendido más sobre una raza de humanos llamada Denisovans. Solo tenemos un puñado de huesos de Denisovan (los restos de neandertales son mucho más abundantes), pero hemos aprendido lo suficiente para determinar que contribuyeron al genoma de Micronesia y que su existencia se superpuso con la de los neandertales. Tenemos evidencia directa del mestizaje neandertal-denisovano, por lo que sabemos que estos dos grupos de humanos tuvieron contacto entre sí.

Los investigadores argumentan que Homo longi encaja en el linaje Denisovan. Se dice que el cráneo de Harbin es bastante similar a un fósil anterior, Dali Man, así como al Jinniushan mujer.

Si Homo longi se establece como parte del árbol genealógico de Dali Man, por lo general llevaría a que la especie sea nombrada como Homo dali en vez de Homo longi. Nuestros esfuerzos por determinar con precisión las relaciones entre los fósiles humanos arcaicos se ven limitados por la dificultad de recuperar el ADN, la escasez del registro fósil y el hecho de que los grupos antiguos de Homo cruzado varias veces.

En este caso, hay un rompecabezas por resolver entre la relación genética entre los denisovanos y los neandertales versus los denisovanos y los humanos. Este fósil tiene similitudes morfológicas con nuestra propia especie, pero los denisovanos y los neandertales estaban más estrechamente relacionados entre sí que con nosotros.

Una cosa que sí sabemos es que todavía no tenemos la historia completa del surgimiento de la humanidad como especie. Hay un ancestro homínido desconocido que contribuyó al ADN de Denisovan pero se separó de los humanos modernos hace más de un millón de años. Un artículo publicado el año pasado encontró evidencia de una contribución de homínidos ‘fantasmas’, una especie que aún no hemos encontrado, en los genomas africanos. También se sabe que los africanos subsaharianos tienen el porcentaje más bajo de ADN neandertal, mientras que los europeos tienen más. Es difícil resolver un rompecabezas cuando no tienes todas las piezas. Descubrimientos como el cráneo de Harbin deberían ayudarnos a ver la imagen con un poco más de claridad.

Imagen destacada de Qiang Ji, Wensheng Wu, Yannan Ji, Qiang Li, Xijun Ni.

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