CIENCIA

El muestreador de asteroides OSIRIS-REx de la NASA regresará a la Tierra el 10 de mayo

La misión OSIRIS-REx de la NASA ha sido un éxito rotundo hasta ahora. Después de llegar al asteroide Bennu a finales de 2018, la nave espacial examinó la superficie y recogió una muestra. Ahora, la NASA está haciendo planes para que OSIRIS-REx regrese a la Tierra con su preciosa carga. Según el equipo, OSIRIS-REx comenzará ese viaje el 10 de mayo, pero hay buenas razones para el retraso.

OSIRIS-REx recogió su muestra del sitio “Nightingale” en Bennu hace varios meses. Utilizando su brazo recolector, OSIRIS-REx descendió hasta la ubicación cuidadosamente elegida y lanzó al asteroide una corriente de gas nitrógeno comprimido. El material de la superficie expulsado por la bocanada de aire cayó ordenadamente en el recipiente de muestra de la sonda. Inicialmente, la NASA planeó realizar pruebas para asegurarse de que había recogido con éxito parte del suelo del asteroide, pero el contenedor estaba visiblemente desbordado. En lugar de tentar al destino, la NASA bloqueó todo y comenzó a planificar el viaje de regreso.

La NASA dice que OSIRIS-REx dejará las cercanías de Bennu el 10 de mayo. Hay algunas razones para esto. Primero, le da a la NASA la oportunidad de planificar un último sobrevuelo de Bennu. El equipo espera rozar la superficie sobre Nightingale para ver cómo la excavación de la nave espacial cambió el terreno. También les dará a los científicos la oportunidad de evaluar la funcionalidad de los instrumentos a bordo de la sonda después de varios años de uso. La otra razón de la espera es que OSIRIS-REx puede usar menos combustible al salir de la órbita de Bennu si espera hasta mayo.

El viaje de regreso a la Tierra será largo. La NASA proyecta que OSIRIS-REx podrá dejar el contenedor de muestra el 24 de septiembre de 2023. La cápsula con un poco de Bennu se lanzará en paracaídas sobre el campo de pruebas y entrenamiento de Utah de la Fuerza Aérea, donde la NASA estará esperando para recuperarlo. Una vez en la Tierra, el recipiente se dirigirá al Centro Espacial Johnson en Houston para su análisis y procesamiento. La NASA cree que puede tener varios kilogramos de material en OSIRIS-REx, mucho más que el mínimo de diseño de 60 g. Eso sería suficiente para distribuir muestras del regolito de Bennu a laboratorios de todo el mundo.

Entonces, ¿por qué tomarse tantas molestias? La recolección de muestras de asteroides como Bennu puede ayudar a los científicos a reconstruir la historia de nuestro sistema solar. A diferencia de las rocas espaciales que han caído en la atmósfera de la Tierra, un asteroide de tipo C como Bennu es como una cápsula del tiempo de moléculas inalteradas de hace miles de millones de años. Es por eso que misiones como OSIRIS-REx y Hayabusa2 de Japón son tan importantes.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar