CIENCIA

El helicóptero Mars Helicopter de la NASA permanece conectado a tierra a la espera de una solución de software

El rover Perseverance de la NASA ha estado en el planeta rojo durante varias semanas, y recientemente desplegó el helicóptero no tripulado que viajaba allí sujeto a su vientre. La NASA dijo anteriormente que el helicóptero Ingenuity volaría a los cielos marcianos durante el fin de semana, pero la agencia anunció el viernes por la noche que el despegue era retrasado hasta al menos el 14 de abril debido a un problema de software. Ahora, la agencia dice que la solución necesaria retrasará el vuelo aún más. ¿Cuánto tiempo es una incógnita?

El problema surgió durante una operación de software el viernes, uno de los pasos finales para preparar el helicóptero para hacer historia. El robot hizo girar sus rotores de fibra de carbono durante la prueba previa al vuelo. Sin embargo, la NASA informa que la prueba terminó antes de tiempo debido a la expiración del temporizador de “perro guardián”. Este sistema está diseñado para detener la secuencia de inicio en caso de que el software arroje un error, por lo que hizo su trabajo. La NASA enfatiza que Ingenuity sigue siendo completamente funcional, por lo que podemos decir en la Tierra. El helicóptero transmitió toda su telemetría y todavía está en comunicación con la Tierra.

El equipo identificó el problema el lunes y ahora ha confirmado que el helicóptero necesita una actualización de corrección de errores. El desarrollo de ese software es aparentemente muy sencillo, pero el proceso de validación e instalación llevará tiempo. Después de todo, no hay nadie cerca para reiniciar el robot si algo sale mal. Los ingenieros de la NASA tendrán que validar el código, cargarlo en Ingenuity y finalmente iniciar el robot en el nuevo software. Una vez que esté completo, la NASA volverá a ejecutar la prueba de giro en preparación para fluz.

Cuando Ingenuity esté preparado y listo, hará historia como el primer avión en volar a otro planeta. Sin embargo, es solo una demostración de tecnología. Eso significa que no hay paquetes científicos o sensores importantes en el pequeño robot. De hecho, probablemente no vivirá más de unos meses en Marte. La NASA dice que dará a conocer una línea de tiempo más precisa cuando comience el proceso de entrega de la actualización OTA del helicóptero.

La perseverancia desplegó el ingenio a principios de este mes.

El proceso de carga de nuevo software en Ingenuity debería ser al menos más simple de lo que sería en otras misiones espaciales. Además del increíble logro de volar en Marte, Ingenuity también está haciendo historia con su hardware. Mientras que Perseverance y otras misiones se construyen desde cero para entornos hostiles, Ingenuity usa componentes listos para usar. Es por eso que puede ser lo suficientemente pequeño como para volar, y también es mucho más poderoso computacionalmente que Perseverance, que ejecuta el equivalente a un procesador Mac de 20 años.

Las bajas temperaturas y las tormentas de polvo probablemente arruinarán el helicóptero sin blindaje en cuestión de meses, pero es de esperar que no antes de que la NASA pueda hacer volar el dron. Este tipo de enfoque podría cambiar radicalmente la forma en que exploramos lugares distantes, pero el primer paso es poner este dron en el aire.

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