CIENCIA

El helicóptero Ingenuity Mars completa el noveno y más duro vuelo

El helicóptero Ingenuity está especialmente diseñado para hacer historia, por lo que no debería sorprender que el valiente y pequeño dron haya completado su noveno vuelo en Marte, y este fue el más impresionante hasta ahora. El ingenio voló más alto, más rápido y más lejos que antes, y todavía está ansioso por emprender otro viaje.

El equipo de Ingenuity lanzó algunos detalles de lo que tenían previsto para el noveno vuelo el 2 de julio. El vuelo tuvo lugar el 5 de julio. Si bien no tenemos todos los detalles sobre las actividades del helicóptero, sabemos que el JPL ve el vuelo como otro gran éxito. También tenemos otra instantánea de la sombra del dron en la superficie. El ingenio solo tiene cámaras orientadas hacia abajo porque se concibió como una misión de demostración tecnológica únicamente.

Según un tuit publicado ayer tras finalizar la operación, Ingenuity pasó 166,4 segundos en el aire y alcanzó una velocidad de 5 m / s. Puede que eso no suene muy rápido para un helicóptero, pero este es un helicóptero en otro planeta. Rovers como Perseverance y su hermano mayor Curiosity solo pueden arrastrarse a lo largo de unos pocos metros a la vez porque los operadores aquí en la Tierra deben asegurarse de que no vuelque sobre algo peligroso. El ingenio tiene el poder de llegar rápidamente a su destino.

La NASA anunció hace varias semanas que estaba extendiendo la misión de demostración de tecnología de Ingenuity, que se suponía que solo duraría un mes. La nueva fase de “demostración de operaciones” ha visto al helicóptero comenzar a realizar vuelos de ida, cubriendo más distancias y moviéndose más rápido. Durante un vuelo anterior, una falla en la computadora causó algunos bamboleos y una pérdida temporal de rastreo de ubicación, pero los generosos márgenes de error del robot lo ayudaron a asentarse de manera segura. Durante este vuelo, Ingenuity pasó sobre un arenal conocido como Séítah. Este fue un desafío para el robot, ya que sus algoritmos de navegación fueron diseñados para terrenos rocosos y planos, no para dunas onduladas. No sufrió ningún problema como lo hizo anteriormente.

Por muy exitoso que sea el ingenio, probablemente no vivirá mucho más tiempo en el planeta rojo. La NASA diseñó el helicóptero para que sea liviano y eficiente con la ayuda de componentes estándar, como un procesador de teléfono inteligente Qualcomm Snapdragon 801. Sin embargo, estas partes no están endurecidas contra las duras condiciones de Marte. Es poco probable que el diminuto helicóptero de energía solar sobreviva al próximo invierno marciano. Sin embargo, ya ha hecho historia y sus descendientes sin duda harán aún más.

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