CIENCIA

El gigantesco cohete SLS de la NASA llega a Florida en una barcaza igualmente gigantesca

El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, retrasado durante mucho tiempo, finalmente está comenzando a tomar forma. Después de una serie de impresionantes pruebas de motor, los diversos componentes de la primera nave espacial completa han llegado al Centro Espacial Kennedy de la NASA, incluida la etapa central recién llegada. Esa parte de la mega-mecida flotó hasta el puerto espacial en una barcaza de 310 pies a principios de esta semana.

El Sistema de Lanzamiento Espacial se concibió como un reemplazo del transbordador espacial envejecido, y uno que podría ayudar a la humanidad a moverse más allá de la órbita terrestre baja una vez más. Desde el final del programa Apollo, nos hemos limitado a flotar sobre nuestra pequeña canica azul, pero el SLS tiene suficiente poder para enviar naves espaciales tripuladas de regreso a la luna. Por eso está en el corazón del programa Artemis. En los próximos años, Artemis llevará a los primeros exploradores humanos a la superficie de la luna en medio siglo, y entre ellos estará la primera mujer y persona de color en caminar sobre la superficie lunar.

Antes de llegar a KSC en la barcaza Pegasus de la agencia, el escenario central de 212 pies estaba en el Centro Espacial Stennis en Mississippi. Ahí es donde la NASA realizó las pruebas recientes de Green Run. La primera prueba de fuego estático en enero terminó temprano, después de aproximadamente un minuto. La NASA confirmó más tarde que esto era el resultado de la activación de un sistema a prueba de fallas. En la siguiente prueba de marzo, los motores RS-25 del cohete funcionaron durante más de ocho minutos, coincidiendo con lo que tendrán que hacer cuando el cohete se lance de verdad.

Llegada de Artemis I Core Stage a KSC

La etapa central fue la última parte de Artemis I en llegar al lanzamiento de la NASA en Florida facilidad: puedes pensar en él como el cuerpo principal del cohete. La cápsula Orion (que va en la parte superior) y los enormes propulsores de cohetes sólidos (montados al costado del núcleo) ya están allí. Cuando esté completamente ensamblado, el SLS será el cohete más poderoso en la historia de la humanidad, capaz de enviar grandes cargas útiles al sistema solar exterior. Sin embargo, es un vehículo no reutilizable, y eso significa que Artemis I tiene exactamente una oportunidad de hacer historia.

Actualmente, la NASA planea lanzar Artemis I a finales de este año. Este vuelo sin tripulación enviará a la cápsula Orion en una trayectoria de órbita lunar que durará unos 25 días. La NASA tendrá que construir un SLS completo para Artemis II, Artemis III, etc. Artemis II incluirá una tripulación de cuatro en su misión en órbita lunar. Artemis III es el más grande: el primer alunizaje humano en décadas. Actualmente está programado para fines de 2024, pero ese cronograma se basa en una directiva de la administración Trump. Es posible que la NASA retrase esa fecha.

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