CIENCIA

El famoso agujero negro muestra su pasado tambaleante en una nueva película

La publicación de la primera imagen de un agujero negro real en 2019 fue un momento decisivo para la ciencia, pero aún queda mucho trabajo por hacer. El equipo del Event Horizon Telescope (EHT) todavía está planificando observaciones futuras, pero también está analizando datos antiguos para fortalecer nuestra comprensión de cómo funcionan los agujeros negros. El fruto de ese trabajo es una película corta que muestra la evolución del ahora famoso agujero negro durante la última década.

Los agujeros negros son los restos colapsados ​​de estrellas masivas, y fueron predichos por la relatividad general de Einstein mucho antes de que encontráramos evidencia de ellos. Sin embargo, solo pudimos inferir la presencia del agujero negro a partir de las emisiones de rayos X y los efectos gravitacionales. Obtener imágenes del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia M87 en 2019 (basado en datos de 2017) fue un logro increíble y una confirmación más de la relatividad general.

El equipo de ETH tiene la intención de realizar más observaciones de M87 y el agujero negro central de nuestra propia galaxia anualmente en marzo o abril. Es entonces cuando es probable que las condiciones sean las mejores para los numerosos telescopios de la red en todo el mundo. Sin embargo, el proyecto se suspendió este año debido a la pandemia de COVID-19. En cambio, el equipo investigó datos antiguos sobre M87 para crear imágenes de su evolución durante la última década.

La nueva animación del pasado inestable del agujero negro proviene de los datos antiguos, más el modelo matemático desarrollado para la famosa imagen de 2019. El resultado implica un poco más de conjeturas que el anterior: los datos anteriores no tenían suficiente resolución para obtener imágenes del agujero negro, pero eran consistentes con los datos adquiridos en 2017. Por lo tanto, fue posible conectarlos al modelo existente. para tener una idea de cómo ha cambiado M87 con el tiempo.

Este GIF animado (arriba) comparte varias características importantes con el alambique de 2019. Como era de esperar, la zona central está oscura porque ahí es donde está el horizonte de eventos: cualquier cosa que cruza ese límite se pierde para siempre ante la aplastante gravedad de la singularidad. A su alrededor hay un anillo brillante conocido como disco de acreción donde la materia se calienta a medida que gira en espiral hacia adentro. Un lado del anillo es más brillante que el otro porque un lado (el brillante) gira hacia nosotros y el otro gira hacia afuera.

Curiosamente, la animación muestra que la sección brillante se mueve bastante durante la última década. Esto podría deberse a pequeños cambios en la rotación del disco que refuerzan o anulan las regiones más brillantes. Esto podría ser normal para un agujero negro de este tamaño, pero no lo sabremos hasta que el equipo tenga la oportunidad de realizar más observaciones en 2021 y más allá.

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