CIENCIA

El exjefe de la NASA predice que los cohetes comerciales vencerán al SLS

Charlie Bolden dirigió la NASA desde 2009 hasta principios de 2017, y antes de eso, fue al espacio cuatro veces como astronauta. Entonces, cuando habla sobre el Space Launch System (SLS) que supervisó en la agencia, puede confiar en que sabe de lo que está hablando. En una nueva entrevista, Bolden habló de los increíbles avances realizados por compañías comerciales de vuelos espaciales como SpaceX. De hecho, ve un día en el que el SLS podría ser suspendido. a favor de un cohete comercial de carga súper pesada más avanzado.

Bolden ha apoyado el programa SLS en el pasado, que es lo que esperaría del administrador de la NASA. Tan recientemente como en 2016, Bolden dijo que las empresas no estaban preparadas para asumir diseños de levantamiento súper pesado que puedan elevar cargas útiles a la luna y más allá. El SLS estaba inicialmente programado para lanzarse en 2017, pero los retrasos han retrasado esa fecha repetidamente. Ahora, la NASA espera lanzar el cohete masivo a fines de 2021.

En la nueva entrevista, Bolden admitió que “SLS desaparecerá” a medida que los grandes cohetes de las entidades comerciales mejoren en los próximos cuatro años. “Realmente van a construir un vehículo de lanzamiento de carga pesada como el SLS que podrán volar por un precio mucho más barato que el que la NASA puede hacer con SLS. Así es como funciona ”, dijo Bolden.

El SLS, que se basa en gran medida en el programa Shuttle, es un cohete de un solo uso con suficiente potencia para enviar enormes cargas útiles a la órbita de la Tierra o un poco menos grandes a la luna y los planetas exteriores. Es el corazón del programa Artemis de la NASA para devolver humanos a la luna, pero es caro. El costo total del programa está aumentando en $ 20 mil millones, y cada lanzamiento costará alrededor de $ 2 mil millones. Posteriormente, se descartará el cohete.

Los lanzamientos de Starship pueden costar tan solo $ 2 millones, que es 1,000 veces menos que el SLS.

El Falcon Heavy es actualmente el único vehículo de lanzamiento comercial superpesado. Si bien no puede igualar la capacidad del SLS, muestra que los vuelos espaciales comerciales son capaces de construir cohetes más grandes. Tanto SpaceX como Blue Origin están de acuerdo en que los cohetes deben volverse reutilizables para hacer avanzar el vuelo espacial, y el SLS está viviendo en el pasado.

Puedes imaginar un mundo en el que SpaceX termine la plataforma de lanzamiento de Starship y Super-Heavy de próxima generación mientras la NASA todavía está quemando $ 2 mil millones por cada nave SLS. El CEO de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que los lanzamientos de Starship podrían costar tan poco como $ 2 millones una vez que todo esté en funcionamiento. Y Bolden tiene razón: uno de estos enfoques parece mucho mejor que el otro. Si el SLS se va a favor de los cohetes comerciales, podría ser el último diseño interno de carga pesada de la NASA.

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