COMPUTING

El diseñador chino de CPU Loongson quiere recaudar $ 544 millones con la OPI

La firma china de diseño de CPU Loongson quiere recaudar $ 544 millones en una oferta pública inicial como parte de un intento por recaudar fondos y promover el desarrollo de sus productos de próxima generación. Loongson es una empresa de la que hemos hablado varias veces durante los últimos años. Sus CPU utilizan un conjunto de instrucciones basado en MIPS64 y ha lanzado constantemente CPU más potentes.

A principios de este año, Loongson anunció una nueva arquitectura de conjunto de instrucciones, LoongISA 2.0. Según una publicación en zhihu.com (se describe como un sitio web de preguntas y respuestas y tiene un formato un poco como Medium), Loongson ha pasado la última década construyendo constantemente hasta este momento. A partir del Loongson 2E / 2F, la compañía comenzó a introducir sus propias instrucciones personalizadas para MMX, así como instrucciones SIMD de manera más general. Pido disculpas por cualquier error de mi parte, ya que Google Translate comete algunos errores claros al traducir la publicación original.

Loongson ha seguido agregando nuevas instrucciones al diseño de su CPU. Formalizó Loongson 1.0 con el lanzamiento de Loongson 3A2000 en 2015. En ese momento, un funcionario de Loongson informó que se habían agregado 1.014 instrucciones LoongSIMD a la CPU, además de 148 instrucciones de extensión de propósito general y 213 instrucciones destinadas a mejorar la ejecución. de ARM y binarios nativos x86.

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Loongson 3A2000. Imagen vía Software CNX

LoongISA 2.0 se anunció a principios de este año, con casi 2,000 instrucciones implementadas en total. Si bien esto parece mucho, quería ver cómo se compararía x86.

Aquí está un hecho algo interesante Aprendí como resultado: debido a que x86 admite instrucciones de longitud variable de hasta 15 bytes, el número de posibles instrucciones x86 varía entre 981 y? dependiendo de lo que cuente como instrucción.

Loongson no ha sido muy comunicativo con detalles sobre sus procesadores y no ha publicado manuales de instrucciones, pero la compañía ha afirmado que pudo mejorar mucho el rendimiento de la traducción binaria x86 y ARM agregando 213 instrucciones adicionales, pagando menos de un 5 por ciento de pena de muerte.

Al leer este artículo, uno tiene la clara impresión de que Loongson se está saboteando al negarse a publicar cualquier tipo de información sobre sus procesadores. Aparentemente, es bastante difícil de optimizar para los chips porque prácticamente no se sabe nada sobre sus estructuras internas o mejores prácticas.

Aquí hay otra publicación, esta en la que se habla de Loongson. relativamente débil captación del mercado. Nuevamente, me disculpo si hay errores en el Traductor de Google:

Durante mucho tiempo, la I + D y la producción de CPU de uso general han estado en manos de los gigantes de TI extranjeros Intel y AMD…. Loongson ha tenido la misión de investigar y desarrollar CPU de fabricación nacional desde su creación. Los chinos siempre han depositado grandes esperanzas en ellos. Esperan que, en un futuro cercano, puedan utilizar las CPU producidas y desarrolladas de forma independiente por el país, de modo que la tecnología central ya no sea controlada por otros … [A]Después de tantos años, Godson todavía existe solo en los periódicos y los informes de los medios, y aún no ha entrado en los hogares de la gente común … los internautas están en todas partes cuestionando la voz de Godson.

El autor atribuye la baja penetración de mercado de Loongson a la falta de soporte de software nacional en contraposición a cualquier debilidad fundamental en los procesadores. Según él, muchos fabricantes de software nacionales populares (chinos) continúan dando prioridad a Windows en lugar de Linux.

Es interesante que Loongson haya seguido agregando instrucciones como un medio para mejorar el rendimiento. Se espera que el próximo 3A5000 sea el último núcleo MIPS64 de la compañía antes de pasar a la construcción de CPU RISC-V. En este momento, Intel y AMD representan algo así como el 99,5 por ciento del mercado chino de CPU, pero el gobierno chino ha apoyado el trabajo de Loongson durante años como parte de su esfuerzo por hacer que China dependa menos de la fabricación de chips extranjeros. Asia Nikkei escribe: “Parte de las computadoras utilizadas por las aduanas chinas que manejan tareas delicadas ya están equipadas con CPU y sistemas operativos domésticos, dijo a Caixin un funcionario de aduanas de la provincia de Guangdong, en el sur de China. Su desempeño no es excelente, dijo el funcionario “.

Esto probablemente no sea sorprendente teniendo en cuenta que los esfuerzos actuales de Loongson se basan en 28 nm y una frecuencia de reloj de alrededor de 2 GHz. Aún así, los diseños de la compañía han evolucionado rápidamente en los últimos seis años. Es un momento oportuno para dar un giro a RISC-V, dado el interés que ha suscitado ISA. Una oferta pública inicial de $ 500 millones puede no ser mucho comparada con Intel o AMD, pero tampoco es exactamente nada. Tenemos curiosidad por ver a dónde va la empresa desde aquí, especialmente porque actualmente no está sujeta a restricciones comerciales de EE. UU. Como lo están otras empresas de tecnología chinas. Es posible que las CPU de Loongson no representen un riesgo de rendimiento a corto plazo para el negocio de Intel o AMD, pero siempre es interesante ver detalles de lo que otras empresas de diseño de CPU están aportando. Ser obligado a trabajar con recursos limitados a veces puede impulsar avances en la investigación.

Imagen destacada de Windows 1089, CC BY-SA 3.0

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