CIENCIA

El Curiosity Mars Rover de la NASA devuelve una selfie impresionante

El nuevo y brillante rover Perseverance de la NASA se ha estado robando el centro de atención últimamente, pero el Curiosity todavía está en Marte también. Este robot envejecido es todavía lo suficientemente joven y moderno como para tomarse una selfie; diablos, Curiosity fue pionero en la selfie del rover. La última instantánea muestra al rover posando frente a un gran afloramiento rocoso que el equipo ha denominado “Mont Mercou”, en honor a una montaña francesa.

Mont Mercou está lejos de ser una montaña, pero el equipo de Curiosity consideró que era lo suficientemente interesante geológicamente como para conseguir un nombre. Tiene unos 20 pies (seis metros) de altura y es completamente visible detrás del rover. Eso no es todo lo que puede ver en esta foto: hay un pequeño agujero justo en frente de Curiosity. La NASA ha bautizado este sitio como “Nontron” en honor a un pueblo ubicado cerca del verdadero Mont Mercou en Francia. El equipo decidió los apodos franceses para esta región porque los orbitadores de Marte detectaron previamente un mineral de arcilla llamado nontronita, que se encuentra en grandes cantidades en la región de Nontron.

La muestra de Nontron se ha cargado en los instrumentos científicos del rover, lo que la convierte en la muestra número 30 analizada por el rover durante sus más de 3.000 soles (más de ocho años terrestres) en el planeta rojo. Eso es algo que Perseverance hará mucho mientras deambula por el planeta rojo y almacena muestras para una misión posterior de regreso a la Tierra.

Curiosity produjo esta selfie con una cantidad sorprendentemente grande de imágenes tomadas en dos días diferentes. El fondo consta de 11 imágenes tomadas con la Mastcam en el sol 3.060, que probablemente conozcas como la “cabeza” del rover. La porción de selfie de la imagen proviene de 60 fotogramas individuales capturados con Mars Hand Lens Imager (MAHLI) en el sol 3.070. Esta cámara está en el brazo robótico, lo que le permite moverse y capturar imágenes desde diferentes ángulos. Al procesar los marcos en una sola foto enorme, la NASA puede cortar el brazo para que la imagen parezca tomada por alguien que está al lado del robot. Hasta donde sabemos, no hay nadie en Marte que pueda tomar esas fotos.

La NASA también utilizó la Mastcam para capturar 32 imágenes de Mont Mercou. El equipo procesó eso en una vista estereoscópica: puede usar el anaglifo anterior para ver el afloramiento en 3D, con las gafas adecuadas.

La curiosidad todavía está estableciendo récords en Marte y no muestra signos de detenerse. El rover ha estado escalando el monte Sharp desde 2014, examinando la estratificación del planeta a medida que avanza. Actualmente, Curiosity se encuentra en una región que pasa de la geología que contiene arcilla a la unidad que contiene sulfato. La misión se ha extendido indefinidamente, por lo que Curiosity seguirá subiendo mientras pueda.

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