CIENCIA

El cohete SLS de la NASA falla en una prueba de motor importante

La NASA retiró el transbordador espacial en 2011 y se embarcó en dos proyectos que eventualmente restaurarían su acceso al espacio. Está el Programa de Tripulación Comercial, que recientemente llevó al SpaceX Dragon a transportar astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional. El Space Launch System (SLS), que es el próximo cohete de carga pesada de la NASA, ha tardado en tomar forma. En su primera gran prueba de motor durante el fin de semana, el SLS tuvo que apagarse después de solo un minuto de una prueba planificada de ocho minutos. La NASA no quiere llamarlo un fracaso, pero muchos otros lo son.

El SLS es un cohete de carga pesada similar al Saturn V o al SpaceX Falcon Heavy. En la última década, la NASA ha gastado más de $ 17 mil millones en el SLS. Cuando esté completo, tendrá suficiente energía para enviar humanos a la luna nuevamente y lanzar grandes cargas útiles al sistema solar exterior. La nave tendrá un par de propulsores de cohetes sólidos, cuyo diseño ya ha sido probado, pero hay menos que puedan fallar con los propulsores sólidos. La prueba del fin de semana se centró en los cuatro motores RS-25 de la etapa central (arriba), el mismo modelo utilizado en el transbordador espacial.

En la prueba en caliente, la etapa central se acopló a un banco de pruebas en el suelo para evitar que volara. La NASA tenía la intención de encender los motores durante ocho minutos, como un lanzamiento real. Sin embargo, el centro de control de vuelo llamó “MCF” en el motor cuatro después de un minuto, que significa falla de un componente importante, lo que suena bastante mal. La prueba terminó después de 67 segundos. El administrador saliente de la NASA, Jim Bridenstine, dijo sobre la prueba: “No es todo lo que esperábamos”.

Aún no sabemos exactamente qué sucedió, pero el momento en que ocurrió la falla podría ofrecer algunas pistas. En un minuto en el protocolo de lanzamiento del SLS, se supone que los motores se reducirán del 109 por ciento de empuje nominal al 95 por ciento mientras también ajustan su eje de empuje, conocido como cardán. Los ingenieros detectaron un pequeño destello en la vaina de protección térmica que rodeaba el motor cuatro, seguido del error que provocó el apagado. Si hay un problema con el motor cuatro, la NASA puede cambiarlo por un RS-25 de repuesto que le sobró del programa Shuttle, pero eso no funcionará si hay un problema con la forma en que los motores están integrados con el cohete. sí mismo.

La NASA, Boeing (el contratista principal de SLS) y Aerojet Rocketdyne (fabricante de los motores RS-25) están investigando el problema. Si la solución es tan simple como cambiar el motor, eso podría suceder en tan solo una semana o 10 días. Sin embargo, el plan de la NASA para lanzar la misión Artemis 1 sin tripulación en 2024 parece cada vez más impracticable.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar