CIENCIA

El cohete Artemis de la NASA realiza su segunda prueba de fuego caliente

El Space Launch System (SLS) ha estado en proceso durante años, pero se está moviendo lentamente hacia su primer lanzamiento. El nuevo supercohete de la NASA se repitió ayer, ejecutando una prueba perfecta de fuego caliente que duró más de ocho minutos. Esa es una mejora sustancial con respecto a la prueba de enero, durante la cual el sistema a prueba de fallas desencadenó un apagado después de aproximadamente un minuto. Con el “Green Run” finalmente completado, el SLS está casi listo para ir al espacio.

Cuando esté completo, el SLS será el cohete más poderoso que jamás haya construido la NASA. Dejará atrás la Tierra con la ayuda de dos enormes propulsores de cohetes sólidos y la etapa central con sus cuatro motores RS-25. La prueba de fuego caliente solo incluye la etapa central, que tiene motores de combustible líquido. Los dos tanques de propulsor en el núcleo del SLS pueden contener más de 733.000 galones de combustible de hidrógeno y oxígeno superenfriados.

Cuando todo esté hecho, el SLS podrá llevar cargas útiles muy pesadas a la órbita y enviarlas por todo el sistema solar. Es el corazón de la próxima misión Artemis, que devolverá a los humanos a la superficie de la luna. El SLS también es la plataforma de lanzamiento preferida para Europa Clipper de la NASA, pero es posible que la misión pueda ir a un vehículo comercial si el SLS no está listo a tiempo.

La NASA está haciendo todo lo que está a su alcance para garantizar que el SLS no se retrase aún más. Las pruebas de fuego en caliente como esta implican conectar el cohete a un banco de pruebas y hacer funcionar los motores para simular el tumulto de un lanzamiento real. El equipo obtuvo datos valiosos de la prueba de enero, pero después de revisar el cohete nuevamente, los ingenieros decidieron que la prueba completa de ocho minutos ayudaría a validar la etapa central para el lanzamiento. Casualmente, esto también muestra que el SLS puede disparar el tiempo suficiente para un lanzamiento real.

El SLS es un vehículo no reutilizable, a diferencia de la nave espacial aún en desarrollo de SpaceX o el Falcon 9 más pequeño. Sin embargo, este SLS todavía tiene patas. La NASA está trabajando en la restauración del cohete y luego se enviará al Centro Espacial Kennedy en Florida. Allí, los ingenieros ensamblarán el cohete completo con sus impulsores sólidos gemelos y la nave espacial Orion. Si todo sale según lo planeado, el SLS podría tener su vuelo inaugural (Artemis 1) en noviembre de 2021. Este lanzamiento no tendrá tripulación a bordo de la cápsula Orion, pero en 2024 o alrededor de esa fecha, la NASA espera aterrizar una tripulación en la luna tan pronto como sea posible. parte de Artemis 3.

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