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El CEO de Intel viaja a Europa para hablar sobre las fundiciones a medida que aumenta el nacionalismo del silicio

La semana que viene, el CEO de Intel, Pat Gelsinger, viajará a Europa para reunirse con funcionarios de la UE sobre la posibilidad de construir una nueva capacidad fabulosa dentro del bloque. Estas discusiones con la UE tendrán lugar en un momento en que la capacidad de fundición y la capacidad general de fabricación de semiconductores se ven cada vez más en términos geopolíticos.

El reciente borrador de propuesta de la UE pedía que los diversos miembros representaran colectivamente el 20 por ciento de la fabricación de semiconductores de vanguardia para 2020. En la actualidad, la UE alberga alrededor del 10 por ciento de la capacidad de fabricación de semiconductores del mundo, pero no hay productos de vanguardia. instalaciones actualmente dentro de la zona. Las instalaciones irlandesas de Intel actualmente usan 14 nm y se espera que implementen 7 nm cuando estén disponibles, pero aún no están en producción en ese nodo. Estas nuevas charlas puede tener la intención de basarse en ese borrador de propuesta.

Hoy en día, solo hay dos fundiciones a la vanguardia: TSMC y Samsung. Intel está aproximadamente a un nodo de la vanguardia; Históricamente, las CPU de 10 nm que se distribuyen se han considerado comparables con el silicio de 7 nm de TSMC, que actualmente distribuye SoC de 5 nm. Intel tiene la intención de reincorporarse a la vanguardia y también quiere crear un nuevo negocio de fundición de clientes para sí mismo. El impulso de Intel para reinventarse como una fundición de clientes es parte de lo que la compañía ha llamado IDM 2.0, y es el tipo de iniciativa a largo plazo que podría verse impulsada en gran medida por las inversiones de la UE que ayudaron a Intel a establecerse en este mercado.

De los anuncios de Intel a principios de esta primavera sobre sus planes de IDM e iniciativas de fundición.

En cuanto a por qué la Unión Europea podría estar dispuesta a considerar un acuerdo de este tipo, hay varias razones. La actual escasez de semiconductores es una razón obvia, pero no la única. La UE y la República Popular China son los socios comerciales más importantes del otro, pero los recientes acontecimientos políticos han agitado las aguas entre las dos potencias. Un acuerdo comercial reciente que brinda a las empresas de la UE un mejor acceso a los mercados chinos ha sido puesto en espera después de que China incluyó en la lista negra a cinco miembros del Parlamento de la UE tras la imposición de sanciones por parte de Bruselas contra funcionarios chinos acusados ​​de violaciones de derechos humanos en la provincia de Xinjiang relacionadas con el abuso y la esclavitud en curso del pueblo uigur. China no tiene escasez de personas con las que estar molesto, al parecer, dado que los diputados británicos votó ayer declarar que el trato de China al pueblo uigur constituye un genocidio.

Con solo tres empresas actualmente en la vanguardia o apuntando a ello, la Unión Europea tiene que elegir un socio si quiere suscribir parte de un esfuerzo de fabricación. TSMC es la fundición líder en la actualidad, pero también está potencialmente expuesta a cualquier inestabilidad en la relación entre China continental y Taiwán. Quizás más pertinente, la compañía ha descartado la idea de que la UE necesita sus propias fábricas y calificó la idea de una producción ampliada como “económicamente irreal”.

Además de Intel, Samsung sería el socio más probable de la UE, pero no hemos escuchado nada sobre ningún Samsung. Las discusiones recientes se centraron en la idea de una fábrica con sede en EE. UU., Posiblemente ubicada en Austin. Cualquier acuerdo o interés a largo plazo de la UE en ayudar a Intel a construir un ecosistema para los clientes de la UE podría beneficiar la narrativa de Intel y promete que IDM 2.0 es diferente del esfuerzo de fundición anterior de la compañía.

En este momento, muchas de las propuestas sobre futuras inversiones gubernamentales en la fabricación de fundiciones son solo eso: propuestas. Ni EE. UU. Ni la UE han avanzado con una propuesta concreta para verter miles de millones en el mercado, y mucho menos especificó qué empresas serían las beneficiarias de dicha inversión. Cualquier intento de crear una cadena de suministro robusta y con menos trabas tendrá que centrarse en algo más que la litografía. La fabricación de semiconductores requiere una gran cantidad de insumos de materia prima y pasos de procesamiento sofisticados. O la UE también tendrían que invertir para llevar las instalaciones de embalaje, prueba y ensamblaje a sus respectivas costas si quisieran invertir en una cadena de suministro de fabricación de semiconductores “local”.

El hecho de que Pat Gelsinger se reúna con funcionarios de la UE en abril no significa que veremos un anuncio de fundición en mayo. Pero observe tanto a la UE como a los EE. UU. En busca de futuros anuncios con respecto a la inversión en semiconductores en busca de pistas sobre la seriedad con la que el gobierno se está tomando la idea de invertir en nueva capacidad o desarrollar opciones adicionales de cadena de suministro. Si la UE y los EE. UU. Son serios, podríamos estar viendo el comienzo de una nueva era en la fabricación de semiconductores, una en la que los vínculos con otros países se examinan de cerca y se hacen acuerdos con miras a mantener el acceso a la fabricación en caso de comercio. guerras u otros eventos globales disruptivos.

Imagen destacada de Intel Leixlip, Irlanda.

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