CIENCIA

El administrador de la NASA confirma que la explosión de SpaceX retrasará los lanzamientos

Han pasado casi dos meses desde que una cápsula SpaceX Dragon II explotó durante las pruebas, y el administrador de la NASA Jim Bridenstine ahora confirmado públicamente que la “anomalía” ha retrasado el calendario de lanzamiento. Boeing también ha tenido problemas con su vehículo CST-100 Starliner. A este ritmo, es posible que este año no se produzcan lanzamientos tripulados con cohetes comerciales.

SpaceX no ha emitido un informe oficial sobre la explosión de abril, y la investigación podría tardar meses en completarse. En las semanas previas al incidente, SpaceX lanzó esa misma nave espacial a la Estación Espacial Internacional (ISS) sin tripulación. La nave atracó con la ISS en piloto automático completo y luego regresó a la Tierra. El Dragon II usó sus paracaídas para aterrizar suavemente en el océano, donde fue recogido y transportado a las instalaciones de prueba de SpaceX en Cabo Cañaveral.

No está claro si la explosión apunta a un problema de diseño con el Dragón o si fue simplemente un caso de daño del aterrizaje. Si es lo último, es posible que la NASA no requiera ningún cambio para el Programa de tripulación comercial; no volará ningún vehículo reutilizado en misiones tripuladas. Sin embargo, SpaceX podría estar un poco preocupado, ya que planea volar misiones Dragon II con hardware renovado. Algunos observadores han especulado que el problema puede estar en los motores de aborto SuperDraco de SpaceX, que funcionan con combustible líquido en lugar de sólido como la mayoría de las naves espaciales.

La cápsula Dragon II después de que regresara a la Tierra en abril. Más tarde explotó.

Cualquiera sea el resultado, Jim Bridenstine admite que esto ha retrasado la línea de tiempo de Commercial Crew. “No hay duda de que el calendario cambiará”, dijo en un evento de prensa en París. SpaceX estaba a la cabeza, ya que tanto él como Boeing trabajan para lograr el objetivo de enviar humanos a la ISS. Boeing se quedó atrás el año pasado cuando apareció una fuga de combustible en su vehículo CST-100 Starliner durante las pruebas.

El lanzamiento con tripulación de SpaceX todavía está técnicamente en los libros para julio, pero parece que eso no sucederá. Boeing se encuentra actualmente en camino de completar su vuelo de prueba sin tripulación en noviembre y el vuelo con tripulación llegará solo unas semanas después.

Mientras tanto, la NASA utiliza cápsulas Soyuz rusas para el transporte hacia y desde la ISS. Sin embargo, se están quedando sin asientos, lo que podría significar problemas si ni SpaceX ni Boeing pueden resolver las cosas para cuando se agoten los contratos de Soyuz de la NASA el próximo año.

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