CIENCIA

EE. UU. Y Reino Unido acusan a Rusia de probar un arma antisatélite espacial

Tanto EE. UU. Como el Reino Unido afirman tener pruebas de que Rusia probó un arma antisatélite el 15 de julio. La prueba del arma ha sido clasificada como “no destructiva”, lo que significa que no apuntó a ningún otro satélite. Eso no significa que no pueda, solo que los rusos pueden haber querido probar su nueva arma sin inclinar la mano sobre lo que tenían.

Una extensa reporte desde Hora detalla lo que sabemos sobre la situación hasta ahora. El 26 de noviembre de 2019, un cohete Soyuz lanzó un satélite ruso. Once días después, ese único satélite se dividió en dos, convirtiéndose en Cosmos 2543 y Cosmos 2542. Más tarde, ambos satélites fueron detectados ocultando un satélite estadounidense KH-11.

Los satélites KH-11 son satélites de reconocimiento de EE. UU. Que se cree que se parecen al Telescopio Espacial Hubble y se desplegaron por primera vez en 1976. La justificación original de la NASA para usar una lente de 2,4 m para el Hubble en lugar de la lente de 3,0 m originalmente planeada era “reducir los costos de fabricación mediante el uso de tecnologías desarrolladas para satélites espías militares “.

Se han desplegado cinco “bloques” de satélites KH-11 desde 1976 hasta la actualidad. Block II agregó infrarrojos, Block III tuvo tasas de descarga mucho más rápidas, y así sucesivamente. Los satélites de la clase KH-11 se siguen utilizando en la actualidad; El presidente Trump desclasificó una foto de un sitio de prueba iraní luego de un lanzamiento fallido que se cree que fue tomado por USA-224, un satélite KH-11.

Imagen desclasificada por el presidente Trump

Una vez que Estados Unidos notificó a Rusia que había detectado el par de satélites, se alejaron del USA-224. El 15 de julio, Cosmos 2543 disparó un proyectil al espacio exterior a una velocidad de más de 400 mph. Según el general John “Jay” Raymond, “Rusia está desarrollando capacidades en órbita que buscan explotar nuestra dependencia de los sistemas espaciales”. Esta no es la primera vez que Rusia utiliza un satélite para lanzar un proyectil; el país realizó una prueba similar en 2017.

La fragilidad de los sistemas de satélites de Estados Unidos hace que esto sea una verdadera amenaza. Los satélites de hoy no llevan defensas y no son capaces de implementar medidas de protección contra un vehículo potencialmente mortal. Grandes cantidades de infraestructura estadounidense dependen de comunicaciones satelitales confiables y todo el sistema de coordenadas GPS se basa en satélites. Desde pronósticos meteorológicos hasta monitorear posibles movimientos de tropas adversarias, la red de satélites de Estados Unidos realiza una serie de funciones en las que rara vez tenemos que pensar en el día a día. Satélites, para tomar prestada una frase, “simplemente funciona”.

Hora conduce con esto como parte de una inmersión profunda en la Fuerza Espacial y si su razón de ser incluso tiene sentido. La pregunta en ese sentido es menos si Estados Unidos debe prestar atención al espacio y sus satélites militares y más si necesitamos una nueva rama de las Fuerzas Armadas para manejar la tarea.

Existe evidencia de que tanto los rusos como los chinos están aumentando su capacidad para bloquear el GPS. El informe analiza un nuevo sistema láser ruso diseñado para bloquear satélites espías y cómo los escandinavos ahora informan sobre la interrupción del GPS cuando se realizan ejercicios militares rusos en las cercanías. Según se informa, China está desarrollando interferencias de frecuencia y ha demostrado su propia capacidad de armas antisatélite. La Armada está entrenando una vez más a sus navegantes para que confíen en las estrellas y el Ejército está financiando sistemas de navegación inercial miniaturizados que pueden sujetarse a las botas de un soldado.

La dependencia de Estados Unidos de los satélites representa un eslabón débil en nuestra infraestructura que un enemigo podría aprovechar, pero también es un boleto rápido a una situación terrible para todas las naciones que quieran utilizar hardware basado en el espacio. Ya tenemos un problema de basura espacial ahora; Destruir varios satélites en órbita lo empeoraría en varios órdenes de magnitud. Un “cinturón de basura” lo suficientemente grueso alrededor del planeta haría que ciertas órbitas fueran demasiado peligrosas para su uso durante años o incluso décadas hasta que la basura se saliera de la órbita.

Tendrá que hacer clic en la imagen de arriba para leerla, pero muestra altitudes orbitales típicas y da ejemplos de algunos de los objetos que las ocupan actualmente. Imagen de Rrakinishu (no confundir con Rakinishu). CC BY-SA 4.0

El resultado en el mejor de los casos de una nueva carrera armamentista espacial entre Estados Unidos y Rusia (o una carrera a tres bandas entre Estados Unidos, Rusia y China) parecería ser análogo a la Guerra Fría, donde la realidad de las relaciones mutuamente aseguradas. la destrucción aseguró que nadie quisiera lanzar. Si todo el mundo sabe que el despliegue de satélites asesinos resultará en la pérdida total de sus propios satélites, es posible que nadie quiera lanzarlos en primer lugar. Desafortunadamente, un gobierno podría decidir que poseía suficiente ventaja de ser el primero en actuar para eliminar los satélites de otro país antes de que se pudieran lanzar contramedidas efectivas.

Si se produjera un ataque generalizado, se necesitarían años para restaurar las capacidades equivalentes. Hay lanzamientos de satélites todos los años, pero una cosa es reemplazar el hardware obsoleto mientras se lanzan algunos proyectos nuevos y algo completamente diferente para emprender el reemplazo completo de la mayoría de los satélites que usamos para todo sin poder utilizarlos para cosas como la previsión meteorológica al planificar ventanas de lanzamiento.

En resumen, esta es otra forma en que nuestras respectivas civilizaciones podrían explotar entre sí sin matar a muchas personas, pero de una manera que definitivamente haría la vida de todos miserable en los próximos años. Hurra.

La imagen principal es el satélite meteorológico Aeolus, lanzado por la ESA, no un arma antisatélite rusa. Imagen de la ESA.

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