CIENCIA

¿Dónde está el metaverso para ayudarnos durante la era pandémica?

(Crédito: Viaframe / Getty Images)
La pandemia de COVID-19 nos ha dado a todos la primera imagen clara de cómo es realmente trabajar desde casa. Muchos temen que esto pueda ser la nueva normalidad y no hay duda de que es probable que se produzcan pandemias futuras. A medida que nos adaptamos a interactuar virtualmente con compañeros de trabajo, amigos y familiares, estamos comenzando a descubrir cuán importantes son las interacciones en persona. Muchos de nosotros extrañamos las conversaciones en el pasillo en el trabajo o los encuentros casuales con amigos en el gimnasio o en la tienda de comestibles.

Lo que se ha hecho evidente es que las tecnologías de correo electrónico, redes sociales y video chat en las que confiamos para la comunicación durante la pandemia no sustituyen las conexiones reales con otras personas. Esto es especialmente cierto para los extrovertidos y explica en parte por qué estamos tan ansiosos por volver a la vida como la conocíamos antes de la pandemia. Esto plantea la cuestión de si estamos atrapados en esta nueva realidad. ¿Por qué no tenemos soluciones tecnológicas a este problema? La respuesta puede estar en el metaverso.

Hace casi 30 años, Neal Stephenson publicó el libro de ciencia ficción Choque de nieve que introdujo el concepto de “metaverso” a muchos de sus lectores. Stephenson acuñó la palabra metaverso para describir una realidad virtual en 3D que permitiría a las personas escapar de la desagradable realidad de su vida real en busca de una experiencia mental más rica y oportunidades económicas. Los lectores quedaron cautivados por la visión futurista de Stephenson porque las computadoras domésticas eran asequibles e Internet era recientemente accesible para muchos en todo el mundo. Los usuarios de Internet en la década de 1990 experimentaron las primeras versiones de correo electrónico, salas de chat y la red mundial que todos damos por sentado hoy. La realidad virtual total no parecía muy lejana.

De hecho, la tecnología de Internet de la década de 1990 nos dio la primera idea de cómo podría ser un metaverso. Alucinación simulada multiusuario El software (MUSH) permitió a decenas de personas conectarse a un servidor central a través de Internet al mismo tiempo y experimentar mundos virtuales basados ​​en texto donde los usuarios podían participar en el diálogo social, ser creativos y hacer juegos de roles. Algunos de estos entornos permitieron a los usuarios realizar sus trabajos de la vida real. Por ejemplo, el mundo BioMOO se estableció para proporcionar un espacio virtual para que los biólogos interactúen e intercambien ideas científicas. Aunque simples, las muchas instancias de MUSH dieron a los primeros usuarios de Internet una visión emocionante del metaverso de Stephenson, donde las personas podían vivir e interactuar virtualmente.

El concepto básico de metaverso no ha cambiado mucho desde la década de 1990. Imagina un mundo en 3D al que entrarías a través de tu navegador web. Podrá socializar, comprar y trabajar desde su escritorio o sofá a través de Internet. Una característica clave del metaverso es que es persistente. Cuando se desconecta, el mundo virtual continúa sin usted al igual que lo hace el mundo real. El objetivo es que la interfaz de usuario del metaverso sea intuitiva y fácil para que pueda pasar muchas horas al día inmerso en actividades estimulantes. Para algunos, el metaverso podría ocupar la mayor parte de sus horas de vigilia y el mundo real a veces es más una distracción.

¿Podría un metaverso moderno reemplazar algunas de las interacciones interpersonales que anhelamos? La clave es crear un mundo virtual que estimule muchos de los mismos sentidos que experimentamos en el mundo real. Por ejemplo, el tacto y el olfato son tan importantes como las señales auditivas y visuales que recibimos cuando hablamos cara a cara. Es la combinación de todos estos sentidos lo que crea sentimientos y recuerdos. ¿Podemos experimentar eso usando una computadora o dispositivo móvil?

Crédito: MR.Cole_Photographer / Getty Images

La buena noticia es que existe la tecnología necesaria para crear un entorno virtual. La tecnología de video como la proporcionada en juegos populares en línea como Fortnite es madura y puede manejar fácilmente una gran cantidad de jugadores debido al rápido servicio de Internet disponible en la mayoría de las áreas urbanas. Se ha logrado un progreso significativo en el tacto “háptico” o 3D que proporciona dispositivos capaces de presionar su cara o manos mientras experimenta objetos en un mundo virtual. Imagínese usar guantes que presionen sus dedos mientras toca objetos en el metaverso. También está disponible la tecnología para el olfato virtual. La clave del metaverso es unir toda esta tecnología para que podamos tener la experiencia del mundo real que anhelamos en la comodidad de nuestro hogar.

Entonces, ¿dónde está el metaverso hoy? ¿Y por qué no está disponible para ayudarnos a superar la pandemia de COVID-19? Esas son preguntas justas dados los avances tecnológicos que se han realizado desde la publicación de Choque de nieve. Lo más cerca que estuvimos de uno fue Segunda vida, un mundo virtual en línea desarrollado por Linden Lab. Este es un esfuerzo comercial que ha estado en línea desde 2003 con casi un millón de usuarios activos. Second Life parece un videojuego en 3D pero incluye una economía virtual y actividades profesionales. A pesar de sus hermosos gráficos y sofisticación, Second Life es eclipsada en popularidad por plataformas de redes sociales mucho más simples como Facebook, que tiene miles de millones de usuarios activos. ¿Por qué es esto? ¿Por qué nuestra experiencia diaria en línea se limita a un simple correo electrónico, redes sociales y videoconferencias?

Una respuesta simple es que la mayoría de las personas se consumían mental y físicamente al ir a la escuela y al trabajo antes de la pandemia. Nuestra vida diaria estuvo llena de viajes diarios, reuniones y compras. No tuvimos el tiempo ni la energía para adoptar un metaverso cuando la vida real era tan exigente. ¿Qué sucede cuando te quitas la rutina diaria de vivir? Eso es exactamente lo que sucedió durante la pandemia de COVID-19. Ahora nos vemos obligados a vivir y trabajar en nuestro entorno familiar. Es esta nueva realidad la que ha dejado a algunos preguntándose por qué no tenemos un metaverso que nos aleje de lo que para muchos es una existencia subóptima.

Con el números en globo de las reuniones que lleva a cabo Zoom, y la creciente dependencia de las plataformas de redes sociales como Facebook y Twitter para la interacción social y la información, es el momento adecuado para un metaverso. Para un verdadero cambio o disrupción, deberá ser fácil e intuitivo de usar, gratuito para uso casual, brindar acceso a noticias e información, conectar a los usuarios a través de las redes sociales, estimular todos los sentidos y ser divertido de usar.

Las oportunidades comerciales son inmensas y el potencial de un impacto positivo en nuestra sociedad es inconmensurable. Sabemos que los períodos de conflicto pueden ser el punto de partida de algunos de nuestros mayores avances. La primera computadora totalmente electrónica del mundo, ENIAC, fue construido en medio de la Segunda Guerra Mundial para idear trayectorias de artillería. Quizás esta pandemia que necesita el distanciamiento social en todas las fases de nuestras vidas proporcione el punto de apoyo que la realidad virtual ha estado perdiendo.

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