CIENCIA

¿Cuál es el destino a largo plazo de Xbox One?

La semana pasada, Microsoft canceló la Xbox One X y la Xbox One S Digital Edition. También declaró su intención de mantener la Xbox One S en el mercado como un producto básico de gama baja para la próxima generación de hardware. Es una decisión interesante y podría indicar un cambio en la forma en que Microsoft se acerca a las generaciones de consolas.

Históricamente, hemos visto un patrón específico durante las transiciones de consola. Al principio, los juegos se envían para ambos sistemas simultáneamente. Al principio, los puertos intergeneracionales son bastante buenos. Sin embargo, a medida que el enfoque cambia a la nueva plataforma, la brecha de calidad entre los juegos más antiguos y los más nuevos comienza a ensancharse.

Para cuando la consola de última generación esté lista para retirarse, está claro que sus juegos se han convertido en segundos ciudadanos en cuanto a llamar la atención de los desarrolladores. A menudo, no es tanto que los juegos no podría se ejecuta en la consola de última generación, pero para que funcione bien y sin problemas requeriría ajustes considerables. La cantidad de títulos en desarrollo para consolas de última generación tiende a ser fuerte durante el primer año, cae considerablemente en el segundo y es una fracción de su tamaño original en el tercero.

Cómo la Xbox One podría ser diferente

Pienso que el Xbox One Es probable que siga este patrón también, pero con algunos giros y vueltas en el proceso. Al mantener explícitamente la Xbox One en la pila de productos, Microsoft les está diciendo a los desarrolladores que planeen optimizar para tres plataformas diferentes y dos generaciones de consolas. El hecho de que ambas sean CPU x86 con GPU AMD reducirá muchos dolores de cabeza multiplataforma, pero el hecho es que el sistema más antiguo usa una CPU diferente y mucho menos potente, combinada con una arquitectura GCN más antigua en lugar de RDNA2 más nuevo.

El SoC original de Xbox One.

No obstante, no se puede ignorar el hecho de que la Xbox original está construida con una GPU de gama baja decente o una GPU de gama media baja, dependiendo de cómo desee dividir la diferencia. Carece del almacenamiento rápido de plataformas posteriores y carece de caballos de fuerza. Con el tiempo, Microsoft querrá dejar la consola en funcionamiento.

Sospecho que cuando llegue este momento, Microsoft reducirá el precio de Lockhart y Anaconda mientras presenta una nueva Xbox Series X de gama alta, o mantendrá los precios en esas plataformas iguales pero presentará una consola de bajo costo en la misma. generación de hardware como la Xbox Series X. Creo que el objetivo de mantener viva la plataforma anterior durante unos años más es atraer a más personas para que compren el ecosistema general de Xbox al enfatizar cómo la compañía brinda un soporte sólido para plataformas más antiguas sin precio engañarte sin piedad en los títulos de los juegos si quieres actualizar. En lugar de tener que comprar sus juegos favoritos dos veces, los que entrega Smart Delivery le proporcionarán los activos actualizados de forma gratuita.

Esto puede no parecer mucho en el mundo de las PC, donde la actualización de su hardware siempre rendimiento mejorado y calidad visual en los juegos. Hay títulos antiguos que no se podían reproducir con un nivel de detalle superior cuando eran nuevos y que ahora se reproducirán con esa configuración en las GPU integradas. World of Warcraft Classic, por ejemplo, se ejecuta a la perfección en la solución Intel integrada de Surface Laptop 3, incluso en alta resolución. Los títulos antiguos más populares a menudo tienen amplias opciones de actualización de texturas, lo que le permite dar nueva vida a títulos antiguos y anticuados. Punto justo.

Pero para las consolas, este tipo de compatibilidad hacia atrás y hacia adelante es algo muy nuevo. Antes del gran impulso de Microsoft para habilitar la emulación en Xbox One, la compatibilidad con versiones anteriores era un asunto de azar (en su mayoría fallar).

En teoría, Microsoft podría mantener la Xbox One S durante unos años más, antes de presentar una versión reducida de Lockhart con, digamos, 2 TFLOP de potencia de CPU y la misma CPU de 8 núcleos por $ 200 – $ 250. Las mejoras sobre la Xbox One S aún serían enormes (los TFLOP son una métrica pésima para tener una idea de ese tipo de cosas) y la consola no rompería el banco. Una vez que Microsoft tenga la línea de producción completa de Xbox Series X en funcionamiento, tendrán más margen para perseguir otros proyectos de seguimiento.

El arma secreta de Microsoft

Hay otra forma en que esta estrategia tiene sentido. Cada vez que se lanza una generación de consolas, los clientes reorganizan su estrategia de compra. La última generación, Xbox 360 y PS3 casi empataron entre sí, con la PS3 por delante en aproximadamente 87 millones de unidades en comparación con las 85 de Xbox. Esta vez, la batalla ha sido un reventón, con la PS4 de Sony reclamando una porción mucho mayor del pastel de la consola. Hay muchos jugadores de consola que te dirán que no tienen mucha lealtad a la marca.

Al enfatizar explícitamente la compatibilidad con versiones posteriores de Xbox One, Microsoft les está diciendo a sus clientes existentes que tienen un camino futuro hacia el ecosistema de Xbox Series X. Sony aparentemente tiene su propio plan de compatibilidad con versiones anteriores, pero no sabemos mucho al respecto, y solo se aplicará a PS4 y PS5. Contenido de Microsoft que se remonta a la Xbox original.

Si Microsoft puede obtener un soporte significativo para plataformas como Smart Delivery, tendrá una ventaja genuina sobre Sony. Teniendo en cuenta lo mal que le ganó a Microsoft esta generación de consolas, obviamente esperan revertir esa tendencia.

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