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Cómo funciona el interior de su consola de juegos

Ya sea que tenga una Nintendo Switch, una PS4 Pro o una Xbox One X, tiene una plataforma capaz de jugar juegos nuevos y de vanguardia, pero ¿qué diferencia a estas máquinas entre sí o de las PC de juegos convencionales? En muchos casos, menos de lo que piensa.

Las PC tradicionales están diseñadas como sistemas generalistas con la opción de agregar aceleradores específicos para cargas de trabajo, como GPU de alta gama. Debido a que las consolas caben en espacios más pequeños y están diseñadas específicamente para juegos, pueden aprovechar un mayor grado de integración de componentes. Los teléfonos inteligentes, las consolas de juegos y las PC utilizan un tipo de procesador altamente integrado conocido como SoC o System-on-Chip. El SoC contiene los núcleos de CPU reales, las cachés de CPU L1 y L2, un procesador de gráficos, varias conectividad de E / S (puertos USB, discos duros) y el controlador de memoria que interactúa entre los otros bloques de funciones y la RAM del sistema principal. En los viejos tiempos, estas funciones solían dividirse en varios chips en la placa base; hoy están integrados en un solo bloque funcional.

Como referencia y ejemplo, aquí está la placa base de un lanzamiento de PlayStation 3.

PS3

Imagen de Wikimedia

La GPU construida por Nvidia está a la izquierda, el Cell Broadband Engine (CPU) está a la derecha y el chip sobre el CBE es el Southbridge, donde se proporcionó conectividad de E / S. La RAM XDR de la CPU son los cuatro bloques que se encuentran a la derecha del CBE. Compare eso con la Xbox One X:

Xbox-One-X

Credito de imagen: Fundición digital

Si bien las máquinas como la PS3 finalmente se trasladaron a un solo SoC más adelante en la vida útil de la plataforma, el Xbox One X y PS4 debutó con estas tecnologías en su lugar. La razón es simple: cuantos menos chips haya en la placa, menos complejo será el enrutamiento y menos componentes tendrá que pagar para instalar. El SoC central de Xbox One X es el gran procesador de la placa rodeado por su memoria. Si bien nos hemos centrado en Xbox One X y Switch como las consolas más y menos potentes de sus respectivas generaciones, estas tendencias también son válidas para PS4 y PS4 Pro.

Lo que es impresionante es que puedes ver esta misma filosofía de diseño en un dispositivo como el Interruptor de nintendo y en su propio teléfono inteligente.

Switch-iFixit

Credito de imagen: lo arreglo

Esta imagen, de iFixit, muestra el SoC del Switch (rojo), los 4GB de RAM (naranja) y sus controladores Wi-Fi y Bluetooth (2x cuadros verdes). Lo sorprendente no es que los dispositivos móviles estén estrechamente integrados, sino que hemos visto cómo esta integración se desarrolla incluso en sistemas grandes. Lo mismo es absolutamente cierto para las PC. Si bien muchas PC continúan ofreciendo una gran cantidad de puertos de expansión externos a través de PCI Express (lo que requiere ciertas cantidades mínimas de espacio), muchos de esos puertos de conexión utilizan silicio integrado directamente en las últimas CPU de AMD e Intel.

A nivel de hardware, las PC y las consolas son más parecidas que nunca. Switch se ejecuta en ARM, pero Xbox One y PS4 (y sus actualizaciones) son todos procesadores x86 que utilizan una arquitectura gráfica derivada de PC. En términos prácticos, la única diferencia entre Xbox, PS4 y PC es el sistema operativo y las capacidades que el desarrollador ha elegido exponer a los usuarios finales.

Cuando se lancen Xbox Series X y PlayStation 5 a finales de este año, incluso algunos de estas los delgados límites colapsarán aún más. Hasta ahora, la compatibilidad con versiones anteriores de la consola entre generaciones era un asunto estrictamente caso por caso. La PC fue el único sistema de juegos que ofreció una cadena de soporte teóricamente ininterrumpida hasta los días oscuros y polvorientos de la línea de comandos. Ahora, eso está cambiando. Tanto la Xbox Series X como la PlayStation 5 se lanzarán con soporte para plataformas anteriores. Más significativamente, ambos se lanzarán con la promesa de que este soporte continuará en el futuro, no desaparecerá después de unos años.

El otro cambio importante que viene con esta próxima generación de consolas es que volveremos a tener hardware con CPU de gran núcleo. El Jaguar de AMD hizo un trabajo maravilloso al impulsar la generación de PS4 y Xbox One, pero es hora de reemplazarlo con algo más rápido, y los núcleos Ryzen en el corazón de ambos sistemas prometen un aumento dramático en el rendimiento de la CPU.

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