CIENCIA

Científicos: Lo siento, ‘Oumuamua todavía no es una nave espacial extraterrestre

Los astrónomos han estado reflexionando sobre la naturaleza de nuestro primer visitante interestelar desde su descubrimiento. ‘Oumuamua es extraño, no solo es de más allá de las estrellas, sino que también es largo y con forma de cigarro. Eso llevó a algunos a preguntarse si no era realmente una nave espacial extraterrestre, pero estudios anteriores de ‘Oumuamua han sugerido que es solo una roca espacial. Ahora, un análisis exhaustivo de científicos de la Universidad de Maryland y otras instituciones ha arruinó nuestra diversión de una vez por todas. ‘Oumuamua no es una nave espacial alienígena.

Si bien sin duda ha habido objetos extraterrestres en nuestro sistema solar antes, ‘Oumuamua fue el primero que vimos. Los astrónomos del observatorio Pan-STARRS identificaron ‘Oumuamua en octubre de 2017, pero ya estaba saliendo del sistema solar en ese momento. Su increíble velocidad y excentricidad orbital significaban que no podría haber venido del interior del sistema solar, pero se estaba moviendo demasiado rápido para que algo lo alcanzara y lo mirara más de cerca.

No pasó mucho tiempo después del descubrimiento para que la gente comenzara a preguntarse medio en broma si ‘Oumuamua era una nave alienígena. Incluso si ignoramos eso, los científicos necesitaron algunos intentos para identificar correctamente el objeto. La suposición inicial era que ‘Oumuamua tenía que ser un cometa porque los cometas serían más fáciles de expulsar de los bordes de un sistema solar. Sin embargo, los científicos no pudieron ver una cola cometaria (o coma) en ‘Oumuamua. Después de etiquetarlo como un asteroide, un análisis más detallado de su trayectoria encontró evidencia de una ligera liberación de gases. Los astrónomos finalmente decidieron que ‘Oumuamua era probablemente un cometa muy antiguo.

El camino de Oumuamua a través del sistema solar en 2017.

Entonces, ¿por qué definitivamente no es una nave espacial extraterrestre con una fuga de combustible o algo así? El equipo detrás del nuevo estudio incluyó a expertos de una variedad de campos para crear un “resumen general” de ‘Oumuamua. Comenzaron con sus orígenes, mostrando que existen varios mecanismos posibles por los cuales un objeto como ‘Oumuamua podría terminar en el espacio interestelar. Su comportamiento en nuestro sistema solar, aunque extraño, también se explica por sus orígenes naturales. De hecho, su trayectoria alrededor del sol coincide con una predicción publicada por uno de los autores del estudio seis meses antes del descubrimiento de ‘Oumuamua.

‘Oumuamua es extraño, pero el estudio concluye que no hay nada inexplicable sucediendo aquí. Llegar a la conclusión de que es una nave extraterrestre es divertido, pero la evidencia no lo respalda. Los astrónomos esperan ver más visitantes extraterrestres en el futuro. Los próximos instrumentos como el Large Synoptic Survey Telescope (LSST) facilitarán la detección de objetos pequeños que atraviesan el sistema solar. Si podemos encontrar unas pocas docenas de rocas espaciales extraterrestres, podríamos encontrar que ‘Oumuamua es muy típico de los visitantes que vienen más allá de las estrellas.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar