CIENCIA

China aterriza con éxito en Marte y prepara el rover para su despliegue

China se convirtió en la tercera nación en aterrizar con éxito en Marte durante el fin de semana cuando el módulo de aterrizaje Tianwen-1 se separó y desorbitó con éxito. Solo los Estados Unidos y la Unión Soviética han aterrizado previamente aterrizadores funcionales en Marte; Varias sondas destinadas al Planeta Rojo han sufrido lo que podríamos llamar “frenado litoral inadvertido”.

Tianwen-1 lleva el rover Zhurong, que es aproximadamente del tamaño de los rovers Spirit u Opportunity de la NASA. Lleva un radar de penetración terrestre que puede obtener imágenes de hasta 330 pies por debajo de la superficie marciana, un detector de campo magnético de superficie, el detector de compuestos de superficie de Marte (que combina espectroscopía de ruptura inducida por láser y espectroscopía infrarroja), una cámara de espectro múltiple y un cámara de navegación y topografía.

Zhurong aterrizó en Utopia Planitia, la cuenca de impacto reconocida más grande del sistema solar, con 1.980 millas / 3300 km de ancho. El módulo de aterrizaje Viking 2 aterrizó en Utopia Planitia en 1976. La región ofrece algunos ejemplos excelentes de terreno festoneado en Marte, y es el futuro sitio de los astilleros de la Flota Estelar, donde Ben Sisko supervisará la construcción del USS Defiant en el siglo 23.

Marte y los lugares donde ha aterrizado la humanidad. Imagen de Kaynouky / CC BY-SA 4.0

China no ha revelado todos los objetivos de su misión a Marte, pero conocemos los principales objetivos. El orbitador Tianwen-1 cooperará con el rover Zhurong para lograr cinco objetivos principales de la misión, además de localizar una ubicación adecuada para el retorno de muestras en el futuro:

  • Analizar la estructura morfológica y geológica de Marte, incluido un análisis detallado de la topografía planetaria.
  • Estudie las características del subsuelo marciano y su geología subterránea utilizando un radar de penetración terrestre.
  • Estudie la composición de las rocas y los suelos marcianos y la forma en que la meteorización ha dado forma a la superficie.
  • Analiza la atmósfera, la ionosfera, el clima y las estaciones de Marte. Hay dos detectores de partículas en el orbitador para facilitar este trabajo.
  • Finalmente, el rover y el orbitador cooperarán en nuevas mediciones de la estructura interna de Marte, los restos de su campo magnético global y la historia de su evolución interna. Marte evolucionó internamente de manera muy diferente a la Tierra, y su falta de agua superficial puede reflejar ese proceso.

En la Tierra, la tectónica de placas y el vulcanismo han creado un ciclo planetario en el que el agua regresa a los océanos. Sin este ciclo, el agua que ahora se encuentra dentro de los océanos sería transportada al manto dentro de 1 a 2 mil millones de años. Es posible que el agua de Marte se filtró en el suelo y se uniera en formaciones minerales. Lo que sucedió con el agua del Planeta Rojo, y la cantidad que podría quedar disponible para uso humano, y en qué forma se almacena actualmente, han sido preguntas importantes en la mente de los científicos.

Si China despliega Zhurong con éxito, las tres misiones a Marte que llegaron en febrero de 2021: Hope (EAU), Perseverance (EE. UU.) Y Tianwen-1 (China) habrán logrado sus objetivos iniciales. Zhurong almacenará en caché muestras de suelo y rocas destinadas a ser recuperadas por una misión china de retorno de muestras posterior, que actualmente se espera que se lance en la década de 2030.

Característica del rover Zhurong de la Administración Nacional del Espacio de China, CC BY-SA 4.0

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