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CEO de Intel: La confianza en Asia para la fabricación de semiconductores no es ‘aceptable’

El CEO de Intel, Pat Gelsinger, quiere cambiar el equilibrio de poder en la industria global de semiconductores fuera de Asia. Este nuevo impulso para una cadena de suministro global más equilibrada es parte de la expansión de Intel en el negocio de fundición de clientes y la compañía claramente espera capitalizar la percepción de que los problemas actuales de la cadena de suministro son el resultado de la creación de demasiada capacidad en la región de Asia y el Pacífico.

“Tener el 80 por ciento de toda la oferta en Asia simplemente no es una manera aceptable para que el mundo tenga su visión de la tecnología más crítica”, Gelsinger. dijo la BBC. “Cada teléfono inteligente, cada telemedicina, cada trabajador remoto, cada educación remota, cada vehículo autónomo, cada aspecto de la humanidad se está volviendo más digital. Este es el corazón de todos los aspectos de la existencia humana en el futuro. Y el mundo necesita una cadena de suministro más equilibrada para lograrlo. Estamos interviniendo “.

Gelsinger también señaló que Intel tiene la intención de abrir al menos una nueva instalación en un nuevo país europeo como parte de sus esfuerzos de construcción durante los próximos 3-5 años.

Intel está girando la escasez de semiconductores

Según Gelsinger, la reciente decisión de Intel de entrar en serio en el negocio de la fundición de clientes fue impulsada por su deseo de ayudar al mundo. Seriamente.

Cuando se le preguntó por qué Intel fabricaría chips para otras empresas y, por lo tanto, “ayudaría a la competencia”, Gelsinger reiteró que la fabricación es un juego de capacidad y que las fundiciones que no pueden fabricar suficientes chips no pueden aprovechar una economía de escala lo suficientemente grande como para sostener el costo. de fabricación de chips. Hay una verdad real en eso. Una de las razones por las que Intel conquistó los mercados de servidores y estaciones de trabajo de la década de 1990 fue aprovechando su economía de escala superior.

Instalaciones de producción y sala limpia en funcionamiento en la planta D1D / D1X de Intel en Hillsboro, Oregon. (Crédito: Walden Kirsch / Intel Corporation)

Pero Gelsinger continúa diciendo: “El mundo necesita más semiconductores, y somos una de las pocas empresas que tienen tecnologías de vanguardia para poder dar un paso en ese vacío. Y mantenerlo para nuestros propios productos simplemente no es lo correcto para el planeta, para la industria y para una cadena de suministro distribuida globalmente “.

Honestamente, eso es demasiado.

Las empresas que deberían saberlo mejor pretenden que simplemente construir más fundiciones es una forma mágica de evitar este problema en el futuro. Estamos atrapados en medio de una escasez de semiconductores este año porque la pandemia interrumpió los patrones de compra y disparó la demanda de semiconductores. Se necesitan meses, incluso años, para poner en línea nueva capacidad de fabricación de semiconductores. AMD, Nvidia, Qualcomm, MediaTek, Broadcom y otros diseñadores de chips no son cautivos, exactamente, pero mover un diseño de chip de una fundición a otra es un asunto de 6 a 12 meses.

La idea de que desarrollar más capacidad ahora evitará o incluso mitigará una calamidad futura se basa en cuatro suposiciones falsas. Primero, asume que las empresas mantendrán un porcentaje significativo de su capacidad inactiva la mayor parte del año para absorber la demanda de emergencia. En segundo lugar, asume que todas las fundiciones son capaces de fabricar todos los chips. Ninguna de estas cosas es verdad. Las fundiciones de semiconductores enfrentan enormes costos fijos y operan lo más cerca posible de la capacidad total. En tercer lugar, asume que las empresas pueden cambiar de un fabricante a otro. Mover un chip de Samsung a TSMC no solo toma de 6 a 12 meses, requiere los esfuerzos de un nuevo equipo de diseño de CPU, a un costo de decenas a cientos de millones de dólares. En cuarto lugar, asume que la mayoría de las fundiciones pueden fabricar la mayoría de chips y que solo necesitamos “capacidad” adicional para que eso suceda. Las fábricas de vanguardia y las instalaciones más pequeñas se especializan en ciertos tipos de tecnología. Una empresa que necesita construir silicio de RF no puede simplemente colocar su chip en el mismo nodo de 5 nm que TSMC usaría para AMD o Nvidia.

Todo en la fabricación de semiconductores es lento. Los equipos de Intel, Nvidia y AMD están trabajando en productos en este momento que no veremos en el mercado hasta 2023 o 2024. Las nuevas expansiones de capacidad anunciadas por TSMC, Samsung e Intel no estarán disponibles hasta dentro de varios años. y se programarán lo más cerca posible de la capacidad una vez que lo hagan. Si un evento diferente provoca un aumento similar en la demanda de semiconductores en 2030, nos encontraremos de nuevo donde estamos ahora.

Esta escasez, y la actual guerra comercial entre Estados Unidos y China, han desencadenado una oleada de nacionalismo de silicio. De repente, la UE quiere el 20 por ciento de la fabricación de silicio para 2030. Samsung y TSMC han anunciado que construirán instalaciones en los Estados Unidos. Intel está construyendo fábricas por valor de $ 20 mil millones en Oregon y busca expandirse internacionalmente. Hay muchas buenas razones por las que Estados Unidos debería considerar la fabricación de silicio como una capacidad estratégica, pero la idea de que estamos sufriendo ahora porque el 80 por ciento de la fabricación de silicio está en Asia, específicamente, es falsa. La industria de fabricación de silicio está hiperoptimizada. Las CPU de Intel y AMD ya dan la vuelta al mundo varias veces, en plural, antes de comprarlas en las tiendas de Newegg o Amazon. Solo una cadena de suministro mucho más resistente compuesta por varias empresas con una expansión de capacidad fácilmente disponible (o un enorme inventario de componentes importantes) habría marcado la diferencia aquí. Para que realmente funcione, dicha capacidad de recuperación tendría que incorporarse en cada etapa de la fabricación, desde la extracción inicial de materias primas del crecimiento de la bola de silicio, hasta cuando el hardware llega al estante de la tienda.

El plan de Intel de revitalizar simultáneamente su propia fabricación mientras abre las puertas de la fundición de un cliente es un cambio radical de cualquier cosa que la compañía haya hecho antes. Pero hablar de salvar la cadena de suministro global como parte de la respuesta a esta crisis actual es falso. Intel definitivamente quiere expandir su propia base de fabricación y ponerse al día con sus competidores, pero no persigue esos objetivos de una manera que evite que la escasez de semiconductores de 2021 vuelva a ocurrir en circunstancias igualmente disruptivas. Tampoco, por lo que sabemos, lo es nadie más. Los esfuerzos anteriores para crear plataformas comunes para diseños de puertos cruzados, como la Iniciativa de Plataforma Común entre IBM, GlobalFoundries y Samsung, no continuaron. Actualmente, no existe un método análogo para transferir diseños entre TSMC y Samsung, y ninguna de las tres empresas ha anunciado todavía la intención de crear uno.

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