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Boutique PC Builder lanza cajas ‘sin GPU’ para hacer frente a la escasez de tarjetas de video

Un constructor boutique ha lanzado una nueva línea de PC para entusiastas “sin GPU”, específicamente pensadas para jugadores que ya tienen una tarjeta de video pero necesitan comprar todo lo demás. Hasta ahora, solo una empresa que conocemos ha dado este paso, pero varias historias recientes han implicado que la disponibilidad de la GPU está empeorando, no mejorando. Este puede ser el comienzo de una tendencia.

He sido un jugador lo suficiente como para recordar la introducción de las tarjetas de video 3D. Durante las últimas dos décadas, “juegos” y “GPU” han sido prácticamente sinónimos, pero no siempre lo fueron. Antes de la introducción de los aceleradores 3D a nivel de consumidor, el rendimiento en los renderizadores 3D del día (Ultima Underworld, Doom, Quake, varios simuladores de vuelo) dependía por completo del rendimiento de la CPU.

Sospecho que una de las razones por las que AMD sobrevivió a las guerras de CPU de escritorio x86 de mediados de la década de 1990, donde empresas como IDT y Cyrix no lo hicieron, es que la unidad de punto flotante en chips como el K6 y K6-2 era lo suficientemente potente para juegos modestos. Otros fabricantes solo podían competir con Intel en cargas de trabajo enteras y sus diseños se limitaban a plataformas de bajo presupuesto. Mientras Intel domine tanto las matemáticas enteras como las de punto flotante, podría dominar los juegos.

Luego vino la era de la aceleración 3D, impulsada por Voodoo, TNT y Rage. Intel MMX, presentado en enero de 1997, estaba destinado a ser el comienzo de una nueva era de renderizado 3D en la que las unidades SIMD dentro de las CPU acelerarían los videojuegos. En cambio, las tarjetas de video y las GPU se convirtieron en el motor predominante del rendimiento de los juegos. Incluso hoy en día, cuando los gráficos integrados son mejores que nunca, las GPU se consideran un requisito para cualquier computadora destinada a jugar por encima de los niveles y configuraciones mínimos de detalle. En circunstancias normales, sacar la GPU de un sistema boutique la arruina para su propósito previsto.

La boutique del Reino Unido, FiercePC, afirma que estos sistemas “no arrancarán” sin una GPU externa, pero solo dos de los sistemas usan una CPU Intel de clase “F” que carece de una GPU integrada. El tercero es un Core i7-10700 y la placa base para este sistema (Asus TUF B460-PLUS) cuenta con un puerto HDMI. Es posible que FiercePC haya desactivado la GPU integrada de forma predeterminada, pero un reinicio de UEFI la restauraría.

El objetivo de comprar una PC boutique es que está pagando por la conveniencia y cierto grado de personalización. Esto incluye mucho no tener que instalar los componentes principales usted mismo. Vender una plataforma sin la GPU implica que los precios de la GPU están aumentando, incluso para los OEM. Esto tendría sentido, dado que varias empresas como MSI y Asus planean aumentar los precios a medida que baja la disponibilidad. Los jugadores saben que los gráficos integrados no están pensados ​​para juegos, y no hay suficiente variación en las configuraciones de GPU integradas para construir una pila de productos en primer lugar. Vender los sistemas en una configuración “BYOG” le permite a FiercePC evitar arrojar una tarjeta en absoluto, y esquiva lo negativo asociado con la venta de una PC boutique de alta gama que depende completamente de su iGPU.

Los precios fuera de control en eBay implican que pocos jugadores están comprando Ampere o RDNA2 a cualquier precio que se acerque al MSRP. Si más empresas copian FiercePC en esto y comienzan a ofrecer sistemas de juego sin GPU, será una indicación más de cuán ahogado está el mercado. No es una buena señal que un constructor de PC para juegos comience a enviar sistemas sin el componente de firma que define una PC para juegos.

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