CIENCIA

Boston Dynamics presenta el robot de elevación de cajas ‘Stretch’

Boston Dynamics ha pasado años publicando videos espeluznantes de robots realistas, pero comenzó a vender su primer producto real el año pasado en forma de un perro robot de $ 75,000 llamado Spot. Ahora, la compañía ha presentado su segundo modelo de robot de producción, y el primero diseñado para aplicaciones de almacén comercial. Se llama Stretch y podrá comprar uno el próximo año. Sin embargo, es posible que desee comenzar a ahorrar.

Esta no es la primera incursión de Boston Dynamics en el mundo de los robots elevadores de cajas. Hace unos años, reveló una máquina llamada Handle. Este robot con forma de pájaro se deslizaba sobre dos ruedas, colgando un brazo mecánico con una pinza delante de él. El robot apareció en el video de despedida de la compañía en 2020, pero no fue el diseño más práctico para un entorno de almacén, y parece que Boston Dynamics está avanzando.

El nuevo robot Stretch es visualmente mucho menos impresionante (y desconcertante) que Spot o Handle. La base cuadrada oculta unas buenas ruedas anticuadas, y encima está el brazo robótico completo con pinza de ventosa y siete grados de movimiento. También hay un “mástil de percepción” al lado del brazo que tiene cámaras y sensores láser para ayudar a guiar al autómata.

El brazo de ventosa de Stretch puede levantar cajas de hasta 50 libras (23 kilogramos), que es aproximadamente un tercio más de la masa que Handle podría manejar con su diseño de dos ruedas. Sin embargo, las cajas deben ser muy cuadrado. Si no hay una superficie plana, Stretch no puede adherirse a ella con la ventosa. Boston Dynamics no especificó, pero apuesto a que el sistema de visión por computadora también es menos capaz de identificar objetos de formas extrañas.

BostonDynamics, que se convirtió en parte de Hyundai el año pasado, diseñó Stretch de esta manera para que sea útil para el mayor número posible de clientes. No requiere ninguna infraestructura de automatización existente: puede rodar por un pasillo, subir una rampa a un camión y apilar las cajas en cualquier lugar donde haya espacio físico para que el robot pueda maniobrar.

Boston Dynamics espera abrir las ventas de Stretch en 2022. Por ahora, está buscando algunos socios que quieran probar el robot como parte de un programa piloto. Las partes interesadas pueden solicitar el acceso, pero todos los demás tendrán que esperar hasta el próximo año. Boston Dynamics no ha revelado el precio, pero sin duda será alto. Spot es mucho menos complejo y cuesta 75 mil dólares.

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