CIENCIA

Boeing completa las pruebas de paracaídas CST-100 Starliner

Boeing y SpaceX han intercambiado el liderazgo varias veces en la carrera para enviar una nave espacial tripulada a la Estación Espacial Internacional (ISS). Inicialmente, Boeing era el favorito debido a su larga historia navegando por las complejidades de los contratos gubernamentales, pero SpaceX se adelantó gracias a la fuerza del Falcon 9 y una fuga de combustible que retrasó a Boeing. Ahora, SpaceX está viendo un retraso después de la pérdida de una cápsula Dragon 2 durante las pruebas del motor. Mientras tanto, Boeing vuelve a la normalidad después de completando su prueba de paracaídas final y más desafiante.

El CST-100 “Starliner” de Boeing es una nave espacial reutilizable que se basa en la herencia de diseño del módulo de comando Apollo. Tiene espacio para una tripulación de siete personas y puede lanzar sobre cuatro cohetes diferentes: Atlas V, Delta IV, Falcon9 y Vulcan.

Las pruebas se han realizado de alguna forma desde 2011, pero la línea de tiempo se ha deslizado repetidamente. Boeing finalmente parece estar en la recta final después de la última prueba. Estar conectado el CST-100 a un globo sobre el campo de misiles White Sands del Ejército de los EE. UU. La semana pasada. Después de alcanzar una altitud de 40.000 pies (12.200 metros), el globo dejó caer el CST-100. La cápsula tiene seis paracaídas para bajarla suavemente al suelo después de la reentrada atmosférica. A diferencia de los vehículos con tripulación anteriores, el CST-100 no se limita a aterrizajes acuáticos.

En esta prueba de cuatro minutos, tres de los seis paracaídas habían sido desactivados intencionalmente: dos paracaídas y uno principal. Boeing informa que el Starliner logró un aterrizaje seguro en White Sands gracias a los paracaídas restantes y al sistema de bolsas de aire. Según los informes, SpaceX falló una prueba de paracaídas similar con su cápsula Dragon II. Esto fue independiente de las pruebas que llevaron a la explosión del banco de pruebas.

CST

El CST-100 puede transportar hasta siete pasajeros hacia y desde la ISS.

Este éxito mantiene a Boeing encaminado para completar su primera prueba de lanzamiento a finales de este verano. Esta misión no estará tripulada, con el CST-100 maniobrando de forma autónoma hacia la ISS y luego regresando a la Tierra. SpaceX completó una misión similar hace varios meses antes de la ahora infame explosión.

Si Boeing logra la prueba sin tripulación, podría estar listo para una misión de la tripulación aprobada por la NASA en noviembre de este año. Los primeros pasajeros serán Michael Fincke, Christopher Ferguson y Nicole Aunapu Mann. SpaceX aún no ha anunciado un nuevo calendario de pruebas, pero el retraso podría medirse en meses.

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