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Bill Gates: Mi mayor error fue dejar que Microsoft perdiera ante Android

Bill Gates es, desde cualquier punto de vista, un exitoso hombre de negocios jubilado, uno de los hombres de negocios más exitosos que jamás haya existido, según cualquier métrica tradicional de riqueza o impacto en el mundo. Para bien o para mal, Windows impulsó funcionalmente la mayor parte de la revolución de las PC de consumo, particularmente durante los días de auge impulsados ​​por Internet a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000. Pero según Gates, su mayor error fue no ver la amenaza que presentaba Android y no dar en el blanco cuando se trataba de garantizar que Microsoft continuara dominando los teléfonos de la forma en que había dominado los dispositivos móviles.

En una entrevista con Village Global, una firma de capital de riesgo, Gates revelado lo que él ve como su mayor error.

En el mundo del software, particularmente para las plataformas, estos son mercados en los que el ganador se lleva todo. Así que el mayor error que he cometido ha sido la mala gestión que cometí y que provocó que Microsoft no fuera lo que es Android. Es decir, Android es la plataforma de teléfono estándar que no es de Apple. Eso fue algo natural que Microsoft ganara. Realmente es el ganador se lo lleva todo. Si está allí con la mitad de aplicaciones o el 90 por ciento de aplicaciones, está en camino de completar la ruina. Hay espacio para exactamente un sistema operativo que no sea de Apple y ¿cuánto vale eso? 400.000 millones de dólares que se transferirían de la empresa G a la empresa M.

Por un lado, no se equivoca y esta no es la única categoría de productos que Microsoft no logró ganar. Hace unos años, una publicación se volvió viral al señalar que Bill Gates intuyó correctamente 15 predicciones separadas que ocurrirían (o se acercarían razonablemente lo suficiente) y, sin embargo, Microsoft tiene una presencia limitada o no tiene presencia en ninguno de los 15 mercados. Eso no es una prueba automática de falla, porque en muchos de estos casos, Microsoft ni siquiera intentó ingresar al espacio. Sin embargo, habla de la diferencia entre ver el potencial de cómo evolucionará un mercado y tener un plan de negocios para establecerse como el eje que dicta cómo se desarrollará esa evolución. También vale la pena señalar que Gates no era en realidad el CEO de Microsoft en ese momento, después de haber renunciado en 2000. Steve Ballmer dirigía la compañía con Gates relativamente al margen como Arquitecto Jefe de Software.

Por supuesto, Gates no incorrecto. Microsoft, sin duda, se perdió la revolución móvil. Los sistemas operativos de sus teléfonos llegaron con años de retraso a la fiesta. A menudo me he sentido como si Windows Mobile (que disfrutó de cierto éxito) obtuvo el éxito que merecía el Windows Phone posterior, en lo que podría verse como karma cósmico, pero también podría verse como los caprichos del mercado y la naturaleza humana. Lo interesante de volver a visitar este período de tiempo, para mí, es que simplemente no hay forma de argumentar que tanto Microsoft como Intel no hicieron grandes esfuerzos para tener éxito en los dispositivos móviles. Ambos lo hicieron.

Para Microsoft, esto implicó todo el impulso del dispositivo Surface, portar Windows 8 para que se ejecute en ARM y un mercado esperado en pizarras y tabletas que no se materializó. Para Intel, se centró en escribir su propio sistema operativo de código abierto (Moblin, MeeGo, Tizen) y en inventar un tipo completamente nuevo de CPU de bajo consumo destinado a atender estos mercados. Tanto Intel como Microsoft tenían ingenieros inteligentes que entendían la necesidad de nuevos productos para abordar nuevos mercados. Lo que les faltaba era comprender qué tipo de productos serían exitosos. Las ideas de Intel para MID (dispositivos móviles de Internet) tenían teclados voluminosos, pantallas pequeñas y factores de forma generalmente indeseables. Los dispositivos Windows Mobile de Microsoft en la era anterior a Android eran teléfonos equipados con teclado, aunque para ser justos, eso es lo que todos estaban construyendo: BlackBerry no construyó un imperio para sí mismo basado en la idea de que todos querían pantallas táctiles.

Sería fácil detener la crítica allí y decir que Microsoft extrañaba ser Android porque extrañaba la importancia de las pantallas táctiles. Sin embargo, creo que el problema real es más profundo. Tengo entendido que con Microsoft, especialmente en este período de tiempo, la pregunta que la empresa siempre hacía era “¿Cómo encaja esto en nuestro mercado actual de productos de Windows y Office?” En ese momento, eso hizo Perfecto sentido que Microsoft pregunte. Pero también es una pregunta que tiende a funcionar como su propia forma de bloqueo. Si comienza a pensar en un producto móvil desde la perspectiva de “¿Cómo proporcionamos la funcionalidad de estilo Windows y Office?” los elementos de UX y UI que considere se extraerán directamente de los paradigmas de Windows / Office con los que la gente ya está familiarizada. Eso es lo que intentó ofrecer el Windows Mobile original, basado en Windows CE. No es un enfoque que se corresponda bien con lo que la gente realmente eligió usar, sin embargo, y es una idea que obligó a Microsoft a pensar en cómo usar los teléfonosSEEAMAZON_ET_135 Ver comercio de Amazon ET de una manera mucho más restrictiva que Apple o Android, que estaban inventando nuevos conceptos de interfaz de usuario para ir junto con sus arquitecturas táctiles.

El hecho de que Microsoft haya cambiado a un diseño visual tan dramáticamente diferente para Windows Phone 7 es una prueba de que la compañía fue capaz de pensar fuera de la caja y crear su propio lenguaje visual nuevo y distinto. El problema es que Microsoft no comenzó lo suficientemente temprano. La reacción de Steve Ballmer al iPhone es uno de los comentarios más infames de la historia. Cuando se le preguntó sobre el dispositivo, Ballmer dicho EE.UU. Hoy en día: No hay posibilidad de que el iPhone obtenga una participación de mercado significativa. Ninguna posibilidad.”

Pero no puedo criticar a Ballmer por eso. Porque si estoy siendo De Verdad honestamente, yo tampoco lo vi venir. No tenía una gran opinión sobre el iPhone de una forma u otra en 2007, pero realmente creía que las tabletas no canibalizarían el mercado de las PC en 2011. Como Ballmer, pensé que un teclado físico era un factor crítico para muchas personas. . Como Ballmer, estaba equivocado. Aunque me pagan para ver las tendencias tecnológicas y ver lo que se avecina, finalmente asumí que el mercado de las PC estaba impulsado principalmente por las compras de personas que necesitaban un teclado. ¿Por qué? Porque yo Necesito un teclado. Hasta el día de hoy, la idea de escribir todo en un iPad o equivalente me produce urticaria.

Es por eso que no estoy seguro de que Bill Gates realmente pueda afirmar que perder el valor de lo que Android se convertiría en Google es su Error. Sospecho que fue el error de muchas personas, la mayoría de las cuales estaban más directamente a cargo de Microsoft que él.

Para realmente atrapar la ola rompiendo, Microsoft habría tenido que comenzar a trabajar mucho antes que en un producto similar a Windows Phone, y habría tenido que seguir una estrategia radicalmente diferente que no centrarse en sus dos vacas de efectivo más grandes. Es increíblemente raro que las grandes empresas giren con tanta gracia, mucho menos tan pronto, y hemos tenido asientos de primera fila al hecho de que ser una gran empresa con éxito en un mercado no necesariamente te ayuda a tener éxito en otro. Si lo hiciera, Intel y Microsoft serían dueños del sector móvil en este momento.

Crédito de la imagen superior: Bill Gates (Foto de JP Yim / Getty Images)

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