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Austin Foundry de Samsung sigue sin conexión, más de 2 semanas después

Cuando Samsung, NXP e Infineon anunciaron que cerrarían sus fábricas en Austin, TX para ayudar al estado a manejar su escasez de electricidad, se esperaba que los cierres fueran breves. No se sabe si Infineon se ha reiniciado o no, pero tanto Samsung como NXP siguen sin conexión, 15 días después.

Las instalaciones de Samsung en Austin representan aproximadamente el 5 por ciento de la producción mundial de obleas de 300 mm mensualmente. La instalación se enfoca en construir chips basados ​​en el proceso de 14nm de Samsung, con iteraciones de ese nodo disponibles en la misma planta hasta 11nm. No se restableció la energía en la instalación hasta el sábado pasado, y la compañía todavía está ocupada restaurando la instalación para que funcione correctamente.

“Nunca he visto una fábrica encendida después de una interrupción sin contratiempos”, dijo el analista de la industria Pat Moorhead, fundador de Moor Insights and Strategy, dijo la Austin estadista estadounidense. “Por ejemplo, si una molécula de agua llegara a las herramientas, podría detener por completo la producción. Una fábrica utiliza gases, líquidos y materias muy particulares que son difíciles de almacenar y volver a poner después de haber sido sacados del almacenamiento “.

Imagen de Samsung

Los productos construidos en las instalaciones de Samsung S2 incluyen hardware para el negocio LSI (Large Scale Integration) de Samsung, incluidos sus controladores SSD. En la instalación también se fabrican chips para Tesla y Renesas y chips de telecomunicaciones para Qualcomm. En Austin se construyen varios RFIC (circuitos integrados de radiofrecuencia) de Qualcomm.

“Si bien actualmente estamos haciendo esfuerzos para reanudar las operaciones lo antes posible, el proceso puede requerir más tiempo para alcanzar los niveles normales mientras inspeccionamos y reconfiguramos la instalación. Nuestro enfoque principal es garantizar la seguridad en el lugar para nuestra fuerza laboral, así como para nuestra comunidad ”, dijo la portavoz de Samsung, Michele Glaze.

Suponiendo que Samsung no tenga ningún problema, parece que la fábrica debería volver a estar en línea a esta hora la próxima semana. Eso situaría el tiempo de apagado completo en aproximadamente tres semanas. Eso correspondería a una caída mundial del 3-5 por ciento en los inicios de obleas en febrero. Eso no es mucho más que un destello en tiempos normales, pero en un momento en que todas las instalaciones están bajo presión, esta es una noticia desagradable.

La buena noticia es que si bien esto empeorará absolutamente la escasez de semiconductores en general, no debería afectar necesariamente a los suministros de CPU, GPU y otros tipos de hardware que hemos discutido con más frecuencia. Esas piezas son fabricadas por otras fundiciones en otros lugares. Sin embargo, podría afectar aún más al mercado automotriz y posiblemente al mercado de SSD, aunque Samsung debería estar razonablemente bien aislado contra ese problema. Además, Samsung gestionó el cierre de manera ordenada (no tuvo que irse de la fundición) y ya envió a un equipo de ingenieros para ayudarlo a volver a ponerlo en línea.

Imagen destacada de Samsung.

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