CIENCIA

Astrónomos encuentran dos supertierras orbitando cerca de una enana roja

El arduo trabajo de los astrónomos de todo el mundo que utilizan instrumentos como el telescopio espacial Kepler ha demostrado que no hay escasez de planetas en el cosmos. La mayoría de esos exoplanetas están muy lejos, pero unos pocos están justo al lado (a escala astronómica). El equipo de “RedDots” de la Universidad de Göttingen ha informado del descubrimiento de dos nuevos exoplanetas a unas pocas estrellas de distancia que orbitan Gliese 887, y son del variedad potencialmente habitable.

Los astrónomos han ideado dos formas de detectar exoplanetas de manera confiable con nuestra tecnología actual. La mayoría de los exoplanetas se descubren al monitorear las estrellas en busca de una pequeña caída en la luminancia causada por los planetas que pasan frente a ellas. Sin embargo, esto solo funciona con sistemas estelares en el mismo plano aproximado que el nuestro. El otro método implica medir pequeños contramovimientos en las estrellas causados ​​por planetas en órbita: la velocidad radial o “oscilación Doppler”. El equipo de la Universidad de Göttingen utilizó este último para identificar Gliese 887b y Gliese 887c.

El proyecto RedDots se centra en estrellas enanas rojas cercanas como Gliese 887, que se encuentra a 11 años luz de distancia. Estas estrellas son más pequeñas y más frías que el sol, pero los científicos han tenido un gran éxito al encontrar exoplanetas alrededor de estos objetos, y podemos aprender más del estudio de exoplanetas más cercanos a la Tierra. Usando el espectrógrafo HARPS en el Observatorio Europeo Austral en Chile, el equipo ha confirmado que Gliese 887b y Gliese 887c están en órbitas muy cercanas alrededor de la estrella. Según sus masas aparentes, son más como planetas rocosos algo más grandes que la Tierra, conocidos como súper-Tierras.

El método de velocidad radial para detectar exoplanetas.

Según se informa, Gliese 887b tiene un período orbital de solo 9,3 días terrestres, y Gliese 887c completa un “año” cada 21,8 días terrestres. A pesar de estar tan cerca de la estrella, los científicos creen que se encuentran en la zona habitable de la enana roja más fría; las mediciones de Gliese 887c sugieren una temperatura superficial de 158 grados Fahrenheit (70 grados Celsius). Eso no es exactamente acogedor, pero está dentro del rango necesario para el agua líquida. Estos exoplanetas son particularmente interesantes porque Gliese 887 es una de las enanas rojas cercanas más tranquilas. Los planetas tienden a orbitar estas estrellas tan de cerca, poniéndolas en un rango de intensa radiación y llamaradas solares. Gliese 887 podría no haber destruido estos exoplanetas con calor, lo que los convierte en objetos aún más interesantes para estudiar.

La resma cree que la proximidad y la habitabilidad potencial de estos planetas los convertirá en un objetivo ideal para futuras observaciones. El próximo (y con frecuencia retrasado) Telescopio Espacial James Webb podría determinar si Gliese 887b y Gliese 887c tienen atmósferas y, de ser así, cómo es en la superficie.

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