CIENCIA

Arqueólogos descubren la ciudad egipcia perdida que se dice que rivaliza con Pompeya

Un nuevo descubrimiento en la orilla occidental del Nilo, cerca del icónico Valle de los Reyes, tiene a los arqueólogos hablando sobre lo que puede ser el hallazgo arqueológico más importante desde la ubicación de la tumba de Tutankamón. Se ha encontrado toda una ciudad perdida, con talleres, palacios, un cementerio y viviendas. Se dice que el sitio está en excelentes condiciones.

“No hay duda al respecto; realmente es un hallazgo fenomenal ”, dijo Salima Ikram, arqueóloga que dirige la unidad de egiptología de la Universidad Americana en El Cairo. National Geographic. “Es en gran medida una instantánea en el tiempo, una versión egipcia de Pompeya”.

Los arqueólogos han encontrado múltiples artefactos estampados con el sello de Amenhotep III o fechados en el año 37 de su reinado, cuando se cree que Amenhotep III y Amenhotep IV gobernaron uno al lado del otro. Según para el egiptólogo Zahi Hawass, el equipo que encontró la ciudad perdida en realidad estaba buscando el templo mortuorio de Tutankamón después de ubicar los templos mortuorios de Horemheb y Ay en la misma área.

“Las calles de la ciudad están flanqueadas por casas… algunos de sus muros tienen hasta 3 metros de altura”, continuó Hawass. “Podemos revelar que la ciudad se extiende hacia el oeste, hasta la famosa Deir el-Medina”.

Deir el-Medina es el nombre de la ciudad donde generaciones de artesanos y obreros trabajaron para tallar tumbas de roca en el Valle de los Reyes. Wikipedia señala que Deir el-Medina está “ubicado en un pequeño anfiteatro natural, a poca distancia a pie del Valle de los Reyes al norte, templos funerarios al este y sureste, con el Valle de las Reinas al oeste . Es posible que el pueblo se haya construido aparte de la población en general para preservar el secreto en vista de la naturaleza sensible del trabajo realizado en las tumbas “. Si la nueva ciudad se extiende hasta Deir el-Medina, significa que el pueblo de trabajadores puede haber estado menos aislado de lo que se pensaba.

Algunos de los objetos decorativos encontrados en The Rise of Aten. Imagen de Zahi Hawass

El hallazgo se describe como “La ciudad dorada perdida de Luxor”, pero esa denominación corre el riesgo de confusión. Luxor es una ciudad egipcia moderna y ya se sabe que sus límites actuales incluyen las ruinas de Tebas, la antigua capital egipcia. Esta nueva ciudad perdida, conocida en la antigüedad como El levantamiento de Atón, se encuentra dentro de las fronteras de la actual Luxor, en la ribera occidental del Nilo, no lejos del Valle de los Reyes. Aunque se describe como una ciudad, no es una gran ubicación.

Vista alejada, que muestra la ubicación de The Rise of Aten dentro de Luxor.

Hawass identifica el sitio como “intercalado entre el templo de Rameses III en Medinet Habu y el templo de Amenhotep III en Memnon”. Google Maps (arriba) muestra que esta área específica no es muy grande, pero aquí hay una vista ampliada que muestra la relación entre los nuevos hallazgos y las estructuras existentes.

Una vista ampliada, que muestra la ciudad perdida en relación con otros lugares cercanos y el Valle de los Reyes.

Rising of the Aten fue construido en la orilla occidental del Nilo y ocupado durante el reinado de Amenhotep III, pero aparentemente fue abandonado repentinamente durante el reinado de su hijo, Amenhotep IV, también conocido como Akhenaton, padre de Tutankhaten / Tutankahmun. Los títulos cambiantes de ambos faraones apuntan a la agitación cultural en Egipto durante sus reinados.

El antiguo Egipto era principalmente politeísta, pero no del todo. Durante el reinado de Amenhotep IV / Akhenaton, la capital de Egipto se trasladó de Tebas a una nueva ciudad que fundó a 250 millas al norte, llamada Akhetaten, que significa “Horizonte de Atón”. Al mismo tiempo, la naturaleza de la religión egipcia cambió.

Antes del reinado de Amenhotep IV, Atón era el disco del sol y se consideraba un aspecto del dios sol egipcio Ra. Bajo Amenhotep IV, Aten se convirtió en la única deidad que los egipcios adoraban y el faraón se renombró a sí mismo como Akhenaton. Esto fue controvertido, por decirlo suavemente.

El hijo de Akhenaton, Tutankhaten, parece haber cambiado su nombre a Tutankhamon después de la muerte de su padre, posiblemente para señalar lealtad a las antiguas órdenes religiosas y afirmar a Amón-Ra como líder del panteón egipcio. Tomó múltiples acciones para restaurar las órdenes religiosas que su padre había desfavorecido, incluido el abandono de Akhetaten y la devolución de la sede del poder egipcio a Tebas. Después de su muerte, fue sucedido por Ay, quien posiblemente era su tío abuelo.

El período de Amarna es conocido por su experimentación artística. Pero Akhenaton, Tutankhamon y Ay estaban asociados con lo que los antiguos egipcios consideraban herejía religiosa. El faraón que vino después de Ay, Horemheb, practicó la damnatio memoriae contra sus predecesores. Damnatio memoriae en latín significa “condenación de la memoria” y se refiere a los esfuerzos sistémicos para excluir la mención o descripción de una persona de la historia. Los esfuerzos que hicieron los antiguos egipcios para mantener a los últimos gobernantes de la XVIII Dinastía fuera de los libros de historia han complicado nuestros esfuerzos por comprender sus vidas en la actualidad, a pesar del hecho de que el tesoro funerario de Tutankamón representa el tesoro más completo de artefactos reales del antiguo Egipto jamás descubierto.

ExtremeTech se acercó a la profesora Kara Cooney, profesora de Arte y Arquitectura Egipcios y Presidenta del Departamento de Lenguas y Culturas del Cercano Oriente en UCLA, para comprender mejor las implicaciones del hallazgo. “Esta es una de las cosas más importantes que le ha sucedido a la arquitectura nacional y la arqueología de asentamientos en algún tiempo”, dijo Cooney. “La ciudad está hermosamente conservada, incluso más allá de un piso, en adobe, que no debería sobrevivir. Lo asombroso es todo lo que viene con el pueblo, herramientas, cerámica, textos, como si el pueblo se hubiera ido de repente, que es lo que los arqueólogos creen que sucedió ”.

“Mudbrick no se conserva así en ningún otro lugar”, continuó Cooney. “Ellos [archaeologists] están preocupados por la conservación de este sitio. Una vez que la tormenta hará un daño incalculable. Este es un hallazgo especial y sorprendente que debe ser cuidadosamente estudiado y preservado “.

The Rise of Aten podría arrojar nueva luz sobre un período tumultuoso en el Antiguo Egipto cuando los estándares artísticos y religiosos estaban cambiando. Los informes indican que la ciudad se ha encontrado “repleta” de artefactos y objetos cotidianos, muchos de los cuales pueden ayudarnos a comprender la vida de las personas que vivían allí. No está claro si el sitio se utilizó cuando Tutankamón regresó a Tebas. Podemos encontrar pistas para esa decisión a medida que avanza el trabajo en el sitio.

Otra cosa que queremos mencionar. Ha habido afirmaciones de que el reciente descubrimiento de Rising of the Aten informado por Zahi Hawass es una duplicación inadvertida de hallazgos arqueológicos franceses que se remontan a la década de 1930. Esto parece poco probable. A investigación de seguimiento Al comparar el trabajo de la expedición francesa con el sitio del Levantamiento de Atón, se encontró que ocurrieron en dos lugares diferentes, aunque ambos datan del reinado de Amenhotep III. Los dos sitios pueden estar relacionados o no, pero las afirmaciones de una Pompeya egipcia previamente desconocida se mantienen hasta ahora.

De vez en cuando, los descubrimientos que hacemos en estos lugares perdidos hace mucho tiempo remodelan dramáticamente lo que sabemos del pasado. Parte de nuestro conocimiento de los escritores y pensadores antiguos proviene de un solo lugar: una biblioteca en Herculano, enterrada por la erupción del Vesubio en el 79 d.C. El levantamiento de Atón puede contener secretos similares, mantenidos a salvo e intactos durante miles de años.

Imagen destacada de Zahi Hawass

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