COMPUTING

Apple puede anunciar el cambio a portátiles basados ​​en ARM en la WWDC este mes

El evento anual WWDC de Apple se llevará a cabo (virtualmente) a finales de este mes, y se espera que la compañía anuncie un cambio importante en su hoja de ruta de productos. Después de años de rumores, se informa que Apple confirmará sus planes para cambiar a chips personalizados basados ​​en ARM en futuras computadoras Mac, una medida que podría dañar la posición de Intel en la industria de las PC y hacer que los desarrolladores se apresuren a prepararse para la nueva arquitectura.

Apple nunca ha fabricado sus propios procesadores para portátiles, pero ha producido chips para funciones específicas como la seguridad. También fabrica chips ARM personalizados para iPhone y iPad. De hecho, los núcleos de CPU personalizados en los chips ARM de la serie A de Apple son más potentes que los diseñados por el propio ARM u otros licenciatarios de ARM como Qualcomm. Los observadores han estado esperando que Apple escale sus diseños para usarlos en computadoras durante años, y parece que ahora es el momento.

Anteriormente, Apple ha cambiado la arquitectura de los procesadores solo dos veces. A principios de los 90, se trasladó a los chips PowerPC de Motorola, y en 2005 comenzó a utilizar CPU Intel x86. Apple se ha mantenido fiel a Intel durante los últimos 15 años, pero, según los informes, la compañía no está contenta con el lento ritmo de mejora. Intel luchó por implementar una tecnología mejorada, como los procesos de fabricación de 10 nm. Al mismo tiempo, AMD ha alcanzado a Intel por primera vez en años, ofreciendo más «rentabilidad» con sus últimos chips Ryzen. Según los informes, los ingenieros de Apple creen que la empresa necesita desvincularse de Intel para mantener su hoja de ruta de productos.

El cambio al procesamiento basado en ARM en las computadoras portátiles de Apple requerirá que los desarrolladores modifiquen las aplicaciones para la nueva arquitectura. Estas máquinas ejecutarán un hardware similar al del iPhone y al iPad, pero seguirán teniendo la plataforma macOS completa en lugar de iOS. Las primeras Mac basadas en ARM podrían enviarse a principios de 2021, pero el objetivo es hacer la transición de todas las computadoras Apple a ARM en el futuro. Si bien faltan meses para las primeras MacBooks ARM, los desarrolladores tendrían un tiempo limitado para ajustar sus aplicaciones.

Apple solo tiene alrededor del 10 por ciento del mercado de PC, por lo que Intel se verá perjudicado pero no lisiado por la pérdida de Apple. Sin embargo, esto también podría llevar a otros fabricantes de PC a buscar alternativas. Ha habido muy pocas computadoras portátiles basadas en Windows con procesadores ARM, pero el mercado podría comenzar a tender en esa dirección.

El evento WWDC de Apple tendrá lugar la semana del 22 de junio. Además del plan de chips ARM, se espera que Apple discuta nuevas versiones de iOS y watchOS.

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