CIENCIA

AMD compra el desarrollador de FPGA Xilinx en un acuerdo de $ 35 mil millones

AMD ha anunciado que adquirirá el desarrollador de FPGA Xilinx en un acuerdo de acciones por valor de 35.000 millones de dólares. El acuerdo, que discutimos a principios de este mes, le dará a AMD acceso a nuevos mercados en los que no ha jugado anteriormente, incluidos FPGA e inteligencia artificial.

Durante su llamada de resultados del tercer trimestre de 2020, la directora ejecutiva de AMD, Lisa Su reclamado que Xilinx era un objetivo de adquisición atractivo porque ofrece “capacidades líderes en la industria en diseño de SoC, serdes y E / S de alta velocidad, RF de señal mixta, integración y empaquetado avanzado de silicio 2.5 y 3-D, así como pilas de software específicas para claves verticales “.

La IA no fue un foco importante del anuncio, aunque ha sido un tema candente en el mundo de los semiconductores en general. Si bien tanto Lisa como el CEO de Xilinx, Victor Peng, mencionaron la inteligencia artificial como un área en la que AMD + Xilinx combinados podrían aprovechar la tecnología de manera más efectiva, la atención se centró más en las oportunidades empresariales amplias en el hiperescalado y las telecomunicaciones en todo el mundo. En general, se consideró que la inteligencia artificial era adyacente a esos esfuerzos, aunque AMD habló sobre la importancia de los ecosistemas de software y anunció que quiere combinar sus propias ofertas de código abierto en una pila de productos unificada.

Esto es un poco curioso porque Xilinx ha estado trabajando en IA a lo largo de 2020, incluido un esfuerzo hace unas semanas para detectar COVID-19 en el borde usando IA. Ha habido varios anuncios de productos relacionados con la inteligencia artificial en los últimos seis meses. Durante la llamada, sin embargo, AMD aprovechó más oportunidades genéricas en los centros de datos, 5G e industriales, y la IA se mencionó como un producto de la mezcla.

Fusión AMD / Xilinx. Imagen de AMD.

Una posible explicación para esto es que AMD todavía está averiguando cuál quiere que sea su respuesta de IA. Cuando le hicimos preguntas a la empresa sobre sus objetivos a largo plazo en el segmento, la respuesta generalmente enfatizó el objetivo de AMD de mejorar el rendimiento informático general en su conjunto en lugar de centrarse en el mercado de la IA. Este enfoque ha pagado grandes dividendos para AMD en los últimos años y no muestra signos de quedarse sin vapor, por lo que puede ser que AMD no quiera distraerse de los lugares a corto plazo donde implementará hardware para hablar. planes a más largo plazo para oportunidades futuras.

Por otro lado, es posible que AMD no considere que la adquisición de Xilinx contribuya tanto a su posición de IA. En CPU, Intel y AVX-512 desafían a AMD. No ha mostrado ningún interés particular en saltar a esa refriega, y dada la diferencia en sus respectivos recuentos de núcleos, AMD aún puede argumentar que una gran cantidad de cargas de trabajo se benefician más de un mayor número de núcleos + relojes más rápidos en comparación con la compatibilidad con AVX-512. En el lado de la GPU, AMD está rodeada por Nvidia y CUDA. La adquisición de Xilinx no hace mucho para cambiar esa situación.

Según su informe financiero más reciente, Xilinx’s principales mercados son:

A&D, Industrial, TME (Aeroespacial y Defensa, Telecomunicaciones, Medios y Entretenimiento): 44 por ciento.
Automotriz, radiodifusión y consumo: 16 por ciento.
Alámbrico e inalámbrico: 26 por ciento.
Centro de datos: 14 por ciento
Canal: 0 por ciento.

Hilarantemente, “Canal” aparece como 0 por ciento, pero también se indica que ha disminuido un -1 por ciento desde su nivel de 0 por ciento para el año fiscal 2020.

AMD se refiere al uso del extenso mercado de Xilinx en telecomunicaciones como una forma de que Epyc ingrese a esos mercados, con la implicación de que las dos compañías pueden encontrar nuevas sinergias a través de acuerdos similares en otros segmentos.

Hay otra razón por la que AMD podría estar jugando un poco más cerca de su pecho. La compañía se asomó por su manejo general de la fusión de ATI y tuvo grandes dificultades para llevar sus primeras APU al mercado. AMD puede estar planeando tomar un ritmo algo más mesurado para desarrollar planes a largo plazo que involucren la fusión de productos AMD y Xilinx en la misma pieza de silicio. Al mismo tiempo, dada la posición de liderazgo de AMD en diseño de chiplet, no sería sorprendente ver un diseño de chip híbrido x86 / FPGA de algún tipo en el futuro a mediano plazo.

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