CIENCIA

Ahora se espera que los fabulosos problemas de Samsung provoquen una escasez de SSD

Cuando Samsung anunció que cerraría sus instalaciones de producción en Austin durante la tormenta invernal de los últimos meses, la compañía esperaba tener la fábrica en funcionamiento en unas pocas semanas. La semana pasada, informamos que el reinicio estaba tardando más de lo esperado. Ahora hay informes de que es posible que la instalación no vuelva a estar en línea hasta abril. Eso significa que probablemente no enviará hardware hasta mayo.

La línea S2 de Samsung es responsable de fabricar alrededor del 75 por ciento de sus controladores SSD. Si la empresa reanuda la fabricación a principios de abril, es posible que tenga los controladores listos para enviarse en mayo. Eso asume el informe de DigiTimes (vía THG) es precisa, pero pronto descubriremos si lo es. Una reducción del 75 por ciento en los controladores SSD disponibles es un riesgo importante para el negocio de almacenamiento de Samsung, a corto plazo.

No sabemos cuántos controladores SSD tenía Samsung a mano cuando se produjo el cierre, pero el 75 por ciento es un gran número y parece que la fábrica estará fuera de línea durante al menos tres semanas más. La línea S2 de Samsung produce alrededor del 5 por ciento de silicio semiconductor por mes. El impacto proyectado inicial del 1 al 2 por ciento del cierre parece más bien del 5 al 10 por ciento, dependiendo exactamente de cuándo Samsung puede poner en marcha la fabulosa.

Samsung-VNAND-Example

Imagen de Samsung

El problema, una vez más, es que la fabricación de semiconductores es lenta, en todas las etapas. Se necesitan años para construir una fábrica y de 6 a 12 meses para llevarla a plena producción. Se necesitan de 6 a 12 meses para trasladar un diseño de chip de una fundición a otra. Una vez que haya terminado su diseño, es hora de lidiar con el proceso de fabricación real. Alerta de spoiler: no es rápido.

Las obleas se procesan típicamente en lotes conocidos como lotes de obleas. Se necesitan muchas semanas para recorrer todo el proceso de fabricación. De acuerdo a esta En el artículo de 2017, generalmente se necesitan entre 0,8 y 1,5 días para procesar cada capa de máscara para un dispositivo. Los dispositivos de 28 nm suelen tener entre 40 y 50 capas de máscara, mientras que los chips de 14/10 nm tienen alrededor de 60. No sabemos exactamente cuántas capas usa Samsung para sus controladores SSD, pero si asumes 0,8 días por capa de máscara y 55 máscaras, viene hasta un tiempo de procesamiento de 44 días. Los controladores SSD no son tan complejos como una CPU, por lo que tiene sentido que puedan tardar un poco menos en construirse. Las referencias de DigiTimes a un retraso de un mes entre el reinicio y el envío de nuevo hardware no están confirmadas pero son plausibles.

Samsung representa aproximadamente el 28 por ciento del mercado NAND. Una caída del 75 por ciento en la producción de controladores podría muy bien llevar a aumentos de precios en los SSD de Samsung, lo que probablemente lleve a los clientes a buscar alternativas. Esto, a su vez, es probable que aumente el precio de otras unidades. Si planea adquirir un SSD en cualquier momento en el futuro cercano, es posible que desee hacerlo más temprano que tarde. Históricamente, los aumentos de precios impulsados ​​por la escasez en el mercado del almacenamiento han tardado varios años en desaparecer.

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